Principal Divertisment Dark Matter (s): Faceți cunoștință cu jumătate din Trans Performance Duo College Kids Love

Dark Matter (s): Faceți cunoștință cu jumătate din Trans Performance Duo College Kids Love

Alok Vaid-Menon.David Khorassani pentru Braganca

Când vine vorba de Alok Vaid-Menon, performanța nu este rezervată scenei. Spectacolul este totul tot timpul, a spus recent tânărul de 25 de ani Bragancaului, în timp ce se relaxa pe un scaun roșu mod la Teatrul Public de pe strada Lafayette.

Vaid-Menon - falnic ceea ce se simte ca un picior deasupra mea - pare colosal, dar și tulburat.

Am subestimat cât de fierbinte era și cât timp ar fi nevoie pentru a ajunge aici cu tocuri, ei - Vaid-Menon folosește pronumele pe care îl sfidează binarul de gen - îmi spun cu un râs ezitant după ce ne-am stabilit în câteva minute mai târziu, iar sudoarea le-a uscat de pe frunte. Arunc o privire în jos pentru a observa o pereche de cizme groase, de culoare zmeură, din piele, cu dantelă, cu platformă care aruncă o privire de sub masă. Îmbrăcămintea lor este electrică - pantaloni scurți cu dungi pastelate, ruj roz opac și, probabil, ironic, urăsc sacul de modă.

Vaid-Menon este cel mai bine cunoscut ca un element constitutiv al duo-ului trans, de cuvinte vorbite din sudul Asiei și de artă de performanță DarkMatter, o colaborare cu colegul de clasă al Universității Stanford Janani Balasubramanian. Împreună, cei doi și-au interpretat poeziile în locuri precum Teatrul Experimental La MaMa, Muzeul Brooklyn, Nuyorican Poets Café și Asian American Writer’s Workshop. De asemenea, au apărut recent la festivalul La Casita al Lincoln Center, la Festivalul internațional de artă Queer și la festivalul Under the Radar al teatrului public, cu seturi de poezii vorbite care sunt părți egale de politică și comedie, dar care sunt suficient de emoționante pentru a vă aduce la lacrimi. În loc de un repertoriu stabilit, duoul prezintă de fiecare dată poezii noi. Genul și rasa sunt adesea în prim plan; de exemplu, într-o poezie numită Fetiș alb, DarkMatter își bate joc de felul în care oamenii de culoare sunt adesea fetișați sau exotizați (vreau să mă trezesc lângă mirosul ... de membru al NPR). Într-un altul, numit Trans / Generation, Vaid-Menon vorbește despre cum a fost să iasă la familia lor. În familia mea, ieșirea este un zâmbet murdar pe o fotografie de familie, a spus Vaid-Menon.

DarkMatter intră, de asemenea, în subiectele mai ușoare, cum ar fi întâlnirile online, în spectacolele lor. Când duoul este pe scenă, se simte adesea ca și cum ar vorbi direct cu publicul, mai degrabă decât cu ei.

Până acum, recitalurile pasionate ale poeziilor cu dreptate socială au fundamentat rutina obișnuită a lui DarkMatter, chiar dacă s-ar putea numi chiar așa. Poeziile lor vorbite nu sunt poezie tradițională slam, adoptând în schimb aspecte ale artei spectacolului fără a fi direct conceptuale. Duo-ul respinge regulile slamului și, în schimb, și-a creat propria formă, care include adesea cântarea, cântarea, dansul și actoria.

Acum, Vaid-Menon depășește lucrările care le-au pus deja pe hartă. Pentru a face acest lucru, ei speră să se joace și mai mult cu elementul sunetului - în special prin voce - și să adopte aspecte de burlesc și drag în încercarea de a-și putea atinge întregul potențial ca artiști de performanță.

DarkMatter a adunat un număr impresionant de persoane, în special în rândul studenților, o categorie demografică care este în special în acord cu problemele de identitate pe care le centrează munca lor. Vaid-Menon atribuie o oarecare vizibilitate rețelelor sociale: DarkMatter se mândrește cu peste 36.000 de adepți pe Instagram și aproape 18.000 pe Twitter. Au fani din toate categoriile de viață.

Prietenul mamei mele din Texas mi-a lăsat un mesaj ca acum doi ani, unde mi-a spus: „Poezia ta a fost prima dată în viața mea că am putut articula ceea ce s-a întâmplat în viața mea de imigrant”, mi-a spus Vaid-Menon, observând că a venit ca o surpriză faptul că acest prieten s-a întâmplat să fie o femeie în vârstă. Ceea ce m-a făcut să mă gândesc este că puterea artei este că poate lua de fapt doi oameni care nu s-au întâlnit niciodată nicăieri în lume și să le ofere o legătură profund profundă între ei.

Ești în colaborare cu bacteriile tale, cu mama ta, cu mediul înconjurător, cu îmbrăcămintea ta.

Înainte de a participa la Stanford, Vaid-Menon, copilul părinților indian-americani, a crescut în College Station, Texas - un loc pe care îl apreciază retroactiv. Ceea ce mi-a permis să cresc în Texas a fost să fiu prieten cu oameni care erau fundamental diferiți de mine, a explicat Vaid-Menon. Locul ma forțat să mă recunoască urgența momentului. Ei și-au remarcat prietenii născuți în orașe din locuri precum L.A. sau New York - acesta din urmă este acum locul de reședință al lui Vaid-Menon - de multe ori nu ajunseseră să înțeleagă în același mod nevoia de activism social.

Vaid-Menon s-a mutat la New York după facultate pentru a urma o bursă la Audre Lorde Project - un centru pentru lesbiene, homosexuali, bisexuali, trans, cu două spirite și persoane de culoare care nu se conformează genului - unde continuă să lucreze astăzi ca bază coordonator strângere de fonduri și comunicații.

Într-o discuție TEDx din 2013 în care Vaid-Menon s-a adresat studenților din Middlebury College, ei au explicat că munca lor din culise nu este plină de farmec. Scopul meu este să mă asigur că avem bani, ceea ce nu este atât de distractiv, dar atât de necesar, au subliniat ei. Am început să-mi dau seama - rahat! - [Există atât de multă muncă în spate] ... activism public. În timp ce Vaid-Menon a observat că mulți oameni au fost interesați să se înscrie la demonstrații publice, puțini au fost interesați de minusculul din culise, cum ar fi proiectarea și tipărirea de pliante. Este o muncă nerecunoscătoare, dar este la fel de importantă.

Aterizarea într-un oraș atât de divers ca New York a fost dificilă pentru o persoană care încerca deja să-și dea seama cum ar putea fi sintetizate toate diferitele lor identități culturale. La urma urmei, Vaid-Menon a crescut într-un orășel din Texas, a urmat o universitate din California și este copilul părinților din Asia de Sud care s-au întâlnit în Canada. Realizând că acest efort stresant a fost inutil, Vaid-Menon a renunțat la căutarea sufletului și, în schimb, a decis că este în cele din urmă imposibil să adere la un simț singular al sinelui.

Și Vaid-Menon înfruntă necunoscutul în multe aspecte ale vieții lor, chiar și în ceea ce privește arta lor. Într-o mare parte din munca mea creativă, nu știu ce se întâmplă, au spus ei. Și acesta este răspunsul meu. Nu știu ... nu trebuie să știi întotdeauna cine ești, ce faci - că te afli într-o luptă constantă pentru negocierea a ceea ce ești.

Pentru Vaid-Menon, performanța este vehiculul pentru a negocia cine sunt. Ceea ce arta de interpretare face literal este că fiecare interacțiune este deja întotdeauna performativă, mi-au spus ei. Modul în care ne îmbrăcăm, modurile în care vorbim, modurile în care gândim ... Mă simt ca o componentă de artă a performanței a ceea ce fac este doar ceea ce fac. Merge afară și îi face pe oameni să se uite la mine și să spună: „Da, interesant, wow.” Este doar un fel de distracție.

În timp ce aceste răspunsuri ale trecătorilor pot fi uneori inofensive, postările Instagram ale lui Vaid-Menon abordează adesea în mod direct cazuri mai dificile, uneori sub formă de poezie, alteori nu.

Alături de o fotografie în care poartă o fustă lungă cu o garnitură de aur pe fund și ruj albastru cauciucat, au scris: Celor patru femei trans care mi-au arătat și au râs de mine pe strada W19th spunând „ce dracu crezi că ai mă întreb? Cum te simți să fii de cealaltă parte a glumei pentru o dată? pentru asta luptăm, pentru a fi de cealaltă parte a glumei? m-ai crede dacă ți-aș spune că azi-dimineață m-am uitat la oglindă și mi-am pus aceeași întrebare: „ce faci?” Alok Vaid-Menon.David Khorassani pentru Braganca

La câteva zile după ce am vorbit la Teatrul Public, a apărut un mesaj mai plin de speranță când Vaid-Menon a postat pe Instagram o fotografie pe care am fost rugată să o fac în afara teatrului. În timp ce majoritatea Instagrammerilor ar putea fi de așteptat să includă câteva hashtag-uri inocente sau poate un emoji, Vaid-Menon a elaborat o legendă lungă, intitulată EUPHORIA DE GEN. La sfârșitul legendei sunt cuvintele, îmi doresc atât de mult ca oamenii să-și dea voie să încerce, să încalce, să transcende. Îmi doresc atât de mult să pot merge pe stradă fără să am bucuria pedepsită din mine. Vreau atât de mult să vă împărtășesc asta. Această (ne) devenire.

Acest nepotrivit este o ideologie care pare să apară în multe fațete ale vieții lui Vaid-Menon. De exemplu, ei cred că maturitatea este o farsă. La fel ca atunci când aveau 13 ani, au continuat să scrie în întuneric și să asculte melodii îngrozitoare de Conor Oberst.

Aceeași logică aplică binarul dintre muncă și joc. Separarea dintre „viața ta profesională” și viața ta „personală” nu există, explică Vaid-Menon, adăugând că colaborarea lor cu Balasubramanian nu a fost mai mult o colaborare decât conversația noastră.

Sunteți și într-o colaborare, mi-a spus Vaid-Menon. Ești în colaborare cu bacteriile tale, cu mama ta, cu mediul înconjurător, cu îmbrăcămintea ta. Totul este relațional.

În loc să inventeze piese individuale dictate de timp și loc, performanța a devenit mai mult un stil de viață pentru Vaid-Menon, care se străduiește să trăiască tot timpul ca artist. Nu este ca și cum ai fi un artist doar atunci când scrii o poezie sau ... când ești pe scenă.

Potrivit poetului, se așteaptă adesea ca oamenii transfeminini să se distanțeze de drag, dar Vaid-Menon se scufundă direct în aspecte de burlesc și drag în opera lor. Odată, chiar interceptând cuvântul de mijloc, Oh, Doamne - este atât de distractiv!

De asemenea, se joacă cu elemente de voce, încorporând pedala de buclă ca efect de sunet. A fost cu adevărat o încântare, a remarcat Vaid-Menon în același mod în care aș imagina că ar face cineva după ce a gustat caviar scump. Au sărit cu ocazia de a împărtăși știrile că iau lecții de canto - un efort susținut de Vaid-Menon le-a suflat mintea, având în vedere că relația lor cu propria voce a fost întotdeauna tremurată. Eram profund nesigur în ceea ce privește vocea mea, pentru că atunci când încercam să trec ca un om drept [cisgender], vocea mea era întotdeauna primul lucru care mă trăda, explicând că chiar și auzul vocii lor pe robotul telefonic era foarte dificil.

DarkMatter nu are planuri extravagante în viitorul imediat, în parte pentru că și-au făcut obiceiul de a călători, deoarece drumul este acum locul în care Vaid-Menon se simte cel mai bine acasă. Îmi place foarte mult ... să urc și să aterizez într-un loc pe care nici măcar nu-l cunosc. Dar DarkMatter se va întoarce, făcând turul la diferite colegii și universități din toată țara la sfârșitul acestui an.

Motivul pentru care Vaid-Menon este atât de intenționat să călătorească este extrem de politic. Anul acesta a fost dificil, potrivit lui Vaid-Menon - comunitatea trans a plâns recent pentru a 18-a ucidere pronunțată a unei femei trans de culoare în acest an. Ne tot întrebăm, ce facem, ce facem? Vaid-Menon a spus, explicând că arta este adesea manifestarea activismului și a durerii. Este ca și cum ar fi alimentarea cu știri a violenței, au spus ei. Suntem doar ca un fel de „Oh, o altă crimă”.

La sfârșitul zilei, scopul final al lui Vaid-Menon este validarea celorlalți din întreaga lume. Vreau ca oamenii să poată veni la spectacolele mele și să se poată simți hrăniți pentru părți ale lor care sunt adesea disprețuite, stigmatizate, respinse. Vreau să creez spații în care oamenii să poată trece de la plâns la râs la plâns din nou. Și cred că acesta este un proces profund politic.

Articole Interesante