Principal Inovaţie Hugh Howey nu are răbdare pentru iubitorii de cărți care nu citesc cărți

Hugh Howey nu are răbdare pentru iubitorii de cărți care nu citesc cărți

Autorul Hugh Howey.(Foto: Christopher Michel / Twitter)

Când apare tema cărților electronice, un scriitor tinde să fie chemat să vorbească pentru noua industrie a cărților care se adresează direct publicului lor, în principal prin intermediul Kindle-urilor Amazon: Hugh Howey.

Domnul Howey este autorul a peste o duzină de titluri, dar cel pentru care este cel mai cunoscut a început cu o romanetă numită Lână , o poveste despre un viitor distopic. L-a câștigat suficient încât a putut să renunțe la slujbă și să se concentreze cu normă întreagă pe scris. El acum trăiește pe o barcă .

Domnul Howey a devenit un purtător de cuvânt neoficial în industria publicării digitale. De fapt, l-am întâlnit prima dată când am raportat la știri că Kindle Unlimited de la Amazon ar începe să plătească scriitorilor în funcție de cât de mult citesc cititorii. Este un rol cu ​​care nu se simte pe deplin confortabil, așa cum explică în cele ce urmează. Acestea fiind spuse, el este descurcat în pledoaria sa pentru autoeditare, ca o modalitate de a ajunge la mai mulți cititori și de a deține mai multe venituri. În acest scop, el și misteriosul Data Guy au creat împreună site-ul web Câștigurile autorului , care estimează piața inginerilor inversi pentru diferite tipuri de scriitori de cărți electronice, în principal pe Amazon.

Observatorul a raportat despre unii dintre cei mai de succes autori de cărți electronice din seria noastră Titani de Kindle. Aceasta este a șasea tranșă a noastră. În cele ce urmează, domnul Howey vorbește foarte direct asupra neajunsurilor din modelul actual și unde crede că piața va conduce industria culturii literare.

Următorul interviu telefonic cu domnul Howey a fost editat și condensat:

De ce ați decis să preluați un rol de lider în rândul scriitorilor de cărți electronice?

Nu știu că mi-am asumat acel rol atât de mult cât oamenii mi-au adresat întrebări și le-am răspuns întotdeauna. Este mult timp. Ai oameni ca. J.A. Konrath și Amanda Hocking asta a venit înaintea mea, dar am întâmplat să public și să reușesc într-un moment în care cărțile electronice și autoeditarea primeau multă atenție.

Și apoi afacerea mea cu Simon & Schuster m-a pus puțin în centrul atenției, așa că atunci când reporterii au trebuit să întrebe ceva, am ajuns să primesc telefonul.

De fapt, mi-a fost frică să nu se întâmple, pentru că am văzut că se întâmplă cu Amanda Hocking, unde oamenii vorbeau mai mult despre ea și despre succesul ei decât despre povestile ei și nu am vrut niciodată să mi se întâmple asta. Am vrut ca oamenii să vorbească despre cărțile mele, dar cred, de asemenea, cu adevărat în puterea autoeditării, cum pune controlul și câștigurile în mâinile artiștilor și nu ale marilor companii. Cu siguranță am vrut să le spun oamenilor care sunt opțiunile lor, mai degrabă decât să semneze toate drepturile lor.

Care este relația dvs. cu câștigurile autorului?

Este o colaborare. Colaboratorul meu, Data Guy , este cu siguranță creierul ținutei. Scriem rapoartele împreună.

Imagine generală: ce părere aveți despre lumea publicării acum?

Nu m-am gândit niciodată la mine ca la un autor de cărți electronice. Înainte să pun întotdeauna prioritate cărților mele tipărite la cerere, cu prima mea carte auto-publicată în 2009. Nu a fost până când cărțile electronice au început să se vândă atât de bine și să câștige atât de mult încât să pară o carte electronică cariera centrată, dar cărțile audio și cărțile tipărite sunt încă o parte importantă din programul meu de lansare.

Sper că ajunge acolo unde nu ne pasă cu adevărat de modul în care citim povestea, ci doar consumăm povestea. Deci nu vom vorbi dacă am văzut Jocul morții în IMAX sau 3D, dar cât de amuzant a fost filmul.

Cred că suntem aproape cu cititorii. Cititorii vorbesc doar despre cine a primit cel mai recent roman al autorului lor preferat. Editorii și comercianții cu amănuntul sunt obsedați de formatul în care ar trebui să fie lucrurile.

Am fost atât de sigur în această privință încât nu am verificat de două ori, dar acum că vorbim, nu sunt atât de sigur. A fost Lână prima ta carte?

A fost poate a șaptea mea lucrare publicată.

Dar cu siguranță asta este izbucnirea ta, nu?

Da, acesta este cel care mi-a permis să renunț la munca de zi.

Am vorbit cu un autor de cărți oarecum similar cu al tău, care spune că recenziile și altele nu contează. Aveți vreo idee despre ceea ce v-a permis să spargeți interesul publicului?

Semnalul a fost amplificat de mai multe ori pe parcurs, dar creșterea a fost mai întâi organică.

Cred că a avut mult de-a face cu modul în care funcționează algoritmii de recomandare ai Amazonului. Aveam alte șase cărți acolo și am dezvoltat destul de multă audiență, dar primele câteva mii sunt cele mai grele. Este foarte greu să vinzi primele 500 sau 1.000 de exemplare, indiferent dacă ești tradițional sau auto-publicat.

Dar cand Lână au ieșit, pompele Amazon au fost pregătite. Știa că oamenii citesc și îmi evaluează foarte mult poveștile. Deci, ei ar fi spus câteva sute sau poate chiar o mie de oameni că există această nouă poveste. În plus, acea primă poveste are acest final care torturează oamenii. De îndată ce o termină, nimeni nu o vede venind și vor să vadă dacă prietenii lor o vor vedea venind.

Este ca și cum ai privi Al saselea simt sau ceva. Spui tuturor: Trebuie să mergi să vezi asta sau Trebuie să mergi să citești asta și să-mi spui ce crezi.

Deci, curba de creștere mergea în favoarea mea. Trecea de la sute pe lună la mii pe lună. Când vindea zeci de mii pe lună, atunci Boing Boing a făcut o recenzie. Deci, atunci vindeți 100.000 pe lună, dar era deja pe acea curbă de creștere. Deci, aceste lucruri care l-au amplificat, este greu de spus cât de mult au avut impactul.

Cand am primit Lână era de 99 de cenți. Este încă adevărat?

Acum este gratuit. Prima parte.

S-a serializat, asemănător lui Dickens. Odată ce cele cinci părți au ieșit, le-am combinat în un singur roman .

Care credeți că este prețul potrivit pentru cărțile electronice? Cum variază pentru cineva nou față de cineva cu următori?

Cred că pentru un roman complet, orice de la 50.000 la 100.000 de cuvinte, 4,99 $ sau 5,99 $, este prețul perfect. Cred că îl pune pe teritoriul celulozei și, de asemenea, nu devalorizează cuvântul scris.

Cred că un autor de debut trebuie să ofere o parte din materialul lor, indiferent dacă îl face temporar sau publică o primă poveste ca lider al pierderilor.

Trebuie să facă ceva pentru a atrage un public. Ajutor gratuit și ieftin.

„Am primit mai multe apeluri telefonice de la Amazon înainte ca cineva să fi auzit de mine.”

Și atunci ce crezi că ar trebui să fie după ce ai urmat? Unii au spus că piața aproape se așteaptă să creșteți prețul în acel moment.

Cred că mai sunt unii care, atunci când primesc un număr de persoane, cred că pot percepe mai mult pentru că văd că au cititorii, dar când ne uităm la datele noastre de stabilire a prețurilor, vedem o scădere de peste 5,99 USD.

Probabil câștigă mai mulți bani din partea cititorilor stabiliți, dar probabil că pierd unele vânzări. Dar acestea sunt doar datele agregate și fiecare autor va avea propria experiență.

5,99 dolari pare să fie locul dulce pentru romane. Există, de asemenea, un loc dulce la 2,99 USD, unde cărțile și poveștile se vând foarte bine.

Deci, ați vorbit despre asta când ați spus că Amazon a pregătit pompa, dar ce credeți că stimulează vânzările? Credeți că aceasta se datorează în principal consumatorilor care iau măsuri precum cumpărarea cărților și revizuirea lor pe Amazon?

Cred că cei mai importanți factori sunt în magazinul Amazon.

Cred că modul în care Amazon încearcă să își creeze sistemul de recomandare și vitrina lor este de a împinge produsele care îi plac cel mai mult pe cititori - și aceasta este o filozofie generală a Amazonului. Vor ca clienții lor să fie cât mai fericiți și încearcă să-și dea seama ce îi face pe clienții lor fericiți. Cum răspândesc asta la mai mulți clienți?

Dacă puteți oferi o experiență bună de lectură și o experiență bună de cumpărături. Amazon vă va răsplăti încercând să vă dezvolte audiența.

„Editorii tradiționali nu sunt deloc necesari pentru non-ficțiune. Dacă te uiți la ceea ce au dobândit recent ... este drăguț. ”

Îmi puteți vorbi despre fluxurile dvs. de venituri? Cum se descompun veniturile dvs.?

Ca, mai am o slujbă? Nu.

De ani de zile am intrat larg, am intrat în toți comercianții cu amănuntul de cărți electronice. Am fost exclusiv cu Amazon după eșantionare programul lor Kindle Unlimited , care o cere. Ceea ce am constatat a fost că am obținut un public mai mare și, de asemenea, mai multe venituri decât am făcut când eram și cu alte puncte de vânzare.

Aceasta a arătat ca o decizie și mai bună, deoarece Barnes și Noble abandonează practic Nook. Apple nu dorește să aibă un magazin bazat pe web și se menține cu aplicația iTunes, ceea ce nu este o experiență bună pentru cumpărători.Și Google Play face lucruri foarte amuzante în ceea ce privește prețurile, așa că nu am vrut niciodată să lucrez cu ei ca autor.

Așadar, acum toate veniturile mele cu lucrurile mele independente sunt cu Amazon.Și am, de asemenea, oferte tradiționale care oferă unele venituri și am și oferte de peste mări.

Deci, Amazon este probabil numărul unu în general?

Aș spune că reprezintă 90% din venitul meu, iar restul fiind oferte tradiționale.

Amazon include Audible și broșurile mele, prin CreateSpace.

Am făcut câteva oferte de tipărire care au mutat unele dintre cărțile mele CreateSpace la editorii tradiționali. Aș putea trăi doar din vânzările de tipar.

De ce ai vrut să faci o afacere tradițională?

E o întrebare bună. Când am făcut tranzacția cu Simon & Schuster, mi s-a părut o oportunitate de a experimenta fără prea multe riscuri. A fost o afacere de șapte ani, așa că am recuperat drepturile în scurt timp și a fost doar tipărit.

A fost o oportunitate de a face lansări în librărie și de a vedea ce se va întâmpla cu acest tip de distribuție. Oricum, asta era teoria. Dar în săptămâna în care a fost lansată cartea mea, Simon & Schuster se afla într-o dispută cu Barnes & Noble, ceea ce mi-a arătat că nu există glonț magic. Cărțile domnului Howey pentru o semnare la un Barnes & Noble.(Foto: Facebook)

A.G. Riddle, un scriitor bestseller de thriller-uri SF, ne-a spus că a tipărit o grămadă de cărți proprii și apoi a vândut aceste exemplare prin Amazon. Nu a încercat să le vândă direct librăriilor, pentru că era prea mult deranjant. Ați făcut vreodată propriile oferte cu amănuntul sau propriile tiraje?

Nu, am intrat în librării doar din cauza cererii cititorilor pentru semnături și pentru a face evenimente proprii. Lucruri promoționale. A.G. Riddle are ideea potrivită. Pur și simplu nu merită. Dacă există o cerere pentru o carte, librăriile o vor transporta. Nu are rost să încercăm să punem căruța înaintea calului.

Amazon lucrează cu dvs. și discută despre modalitățile prin care poate servi mai bine autori ca dvs.?

Nu chiar autori ca mine. Am primit mai multe apeluri telefonice de la Amazon înainte ca cineva să fi auzit de mine. Aveam vânzări cam străbătute și primeam apeluri și mă întrebau ce pot face pentru a îmbunătăți. Primesc sondaje de la ei tot timpul, ceea ce majoritatea Editare directă Kindle și Selectați Kindle autorii o fac.

Cred că sunt mai îngrijorați de ceea ce pot face pentru ei - nu vreau să le numesc în mijlocul listei, deoarece cuvântul nu prea are niciun sens în zilele noastre - autori care ar putea fi aproape să renunțe la locul de muncă de zi cu zi sau vânzând câteva sute de cărți pe lună.

Cred că acei autori formează într-adevăr coloana vertebrală a vânzărilor Amazon și a experienței clienților lor. Deci, acestea sunt cele de care par să le pese de îngrijire.

Când am vorbit pentru prima dată despre Kindle Unlimited , ați luat o atitudine foarte pro-Amazon. Cel mai bine vândut scriitor de romantism Marie Force ne-a spus că nu va lua în considerare niciodată merge exclusiv cu Amazon, deoarece are prea mulți cititori în celelalte magazine. De ce să nu scoateți cărțile dvs. oriunde există cititori?

Pentru că îmi pasă de numărul de cititori mai mult decât orice altceva.Am petrecut timp exclusiv cu Amazon și apoi am mers pe larg, publicat cu toată lumea. Am făcut asta de ceva vreme, dar când am scos lucrurile de la alții pentru a încerca exclusiv Amazon, mi-au trebuit ca două săptămâni să realizez că pierdusem cititorii rămânând larg la mai mulți comercianți cu amănuntul.

Iată o ipotetică: Dacă statul Texas mi-a spus că vor pune cartea mea pe afișajul din față al fiecărei librării, dar nu voi putea să-mi vând cartea în niciun alt stat. Știu că, dacă o fac, voi vinde 5 milioane de exemplare pe an. Și înainte, când eram în fiecare stat, vindeam 50.000 de exemplare pe an. În acest caz, nu este o idee. Voi fi exclusiv pentru Texas.

Mergând exclusiv cu Amazon și obținând Kindle Unlimited, am acces la toți acești cititori. Toată această vizibilitate suplimentară înseamnă mult mai mulți oameni care se bucură de poveștile mele.

Și sunt agnostic de unde provin acei oameni. Dacă săptămâna viitoare Amazon încetează să mai vândă cărți electronice în acele cantități, iar Apple sau Kobo au intensificat și vândeau 80 la sută din cărți electronice, aș merge exclusiv cu ele dacă asta mă va ajuta să obțin cititori.

Amazon este singurul dintre comercianții cu amănuntul care utilizează .mobi format pentru cărțile lor. Toți ceilalți folosesc standardul web, .epub . Ce părere aveți despre cărțile electronice interoperabile?

Nu știu cum Amazon ar putea face o experiență de utilizare bună dacă ar oferi ambele formate. Avantajul .mobi este că pot actualiza experiența utilizatorului oricând doresc. Ei pot adăuga un font nou. Sau pot face asta caracteristica cu raze X . Sau se pot asigura că este compatibil cu Audible, astfel încât să poată suprapune conținutul audio cu ediția de cărți electronice, cu WhisperSync . Dacă ar fi făcut-o cu .epub, ar trebui să meargă la un comitet și să obțină permisiunea.

Și-ar încetini ritmul de inovație.

Ceea ce putem face ca editori și autori nu este să avem niciun fel de DRM în cărțile noastre electronice, ceea ce nu fac niciodată. Apoi, cititorii le pot converti în orice format doresc.

Se vorbește despre utilizare lanțul de blocuri pentru gestionarea proprietății intelectuale , ceea ce ar putea face ca cărțile electronice să fie revândute. Cum te-ai simți în legătură cu tehnologia care le permite cititorilor să-și vândă cărțile digitale?

Cred că este genial. Cred că ar fi grozav dacă cineva ca Amazon ar aborda acest lucru, în loc să se întâmple în afara pieței, dar nu sunt sigur nici câtă cerere există pentru ca oamenii să revândă cărțile electronice uzate. Cred că primește mai multă atenție decât merită, deoarece cred că majoritatea oamenilor nu ar trece prin probleme. Cărțile electronice sunt atât de accesibile. Nu aglomerează nimic. Pentru mine, nu este ca o carte tipărită în care plătiți 20 USD pentru un hardback și doriți să obțineți un credit de 6 USD în magazin.

Vor depăși cărțile electronice dincolo de gen? Crezi că vom vedea lucruri non-ficțiune sau literare?

Cred că în cele din urmă vor fi 50 de milioane de lucrări de ficțiune literară pe Amazon și vor fi 100 de milioane de cărți de non-ficțiune pe Amazon, deoarece cărțile nu dispar, dar numerele celor citite vor fi în continuare ficțiune de gen.

Dacă oamenii care iubesc ficțiunea literară ar citi între 10 și 20 de cărți pe an, atunci pasiunea lor ar fi mai bine reprezentată pe piață.

Câteva statistici nebune care au ieșit din Kobo acel procent de finalizare a pistei. Aceste cărți despre care toată lumea vorbește ca fiind importante pentru literatură sunt cele pe care nimeni nu le termină. Nu văd asta ca ceva de sărbătorit despre această industrie, că există cărți despre care se presupune că sunt minunate de care nimeni nu se bucură cu adevărat.

Sunt mai îngrijorat de faptul că oamenii citesc de fapt, așa că desconsider opiniile oamenilor care iubesc cărțile, dar care nu își petrec timpul în această căutare.

Sunt mai curios despre non-ficțiune. Se pare că editorii tradiționali plătesc oamenii din față pentru a ieși și a face treaba. Crezi că va veni ziua în care piața rezolvă această problemă?

Presele universitare au jucat un rol în asta de ceva timp.

Cred că presa universitară trebuie să-și dea seama cum să adopte unele dintre aceste instrumente de auto-publicare pentru a o face să funcționeze mai bine. Ideea că există acești oameni care obțin aceste progrese să meargă în direct și să facă cercetări timp de cinci ani, iar un editor le susține, asta nu se întâmplă aproape niciodată. Dacă există o mână de oameni de genul ăsta, aș fi surprins.

Majoritatea oamenilor care trăiesc cu normă întreagă ca scriitori de non-ficțiune sunt, de obicei, bine stabiliți și se stabilesc cercetând singuri, în timp ce lucrează cu normă întreagă.Editorii tradiționali nu sunt deloc necesari pentru non-ficțiune. Dacă te uiți la ceea ce au dobândit recent, sunt memorii, sunt comedianți. Este dreck. Nu ne-am gândi la moștenirea noastră culturală.

Mi-ar plăcea să văd pe cineva luând o carte de tip Malcolm Gladwell și împărțind fiecare capitol în Kindle Singles. Faceți-le disponibile pentru 99 de cenți și, dacă doriți, faceți clic pe un buton pentru a finaliza cartea.

Aș vrea să văd oamenii experimentând, dar se va întâmpla. Piața va cere ca acest lucru să se întâmple, iar recompensele pentru autori vor fi mult mai mari decât ceea ce experimentează în prezent.

Lecturi suplimentare în seria Titani din Kindle:

  • A.G. Riddle, autorul care a întâlnit thriller-uri cu sci-fi cu mistere cu romantism
  • Kristen Ashley și-a construit propriul imperiu după ce alții au spus că nu.
  • Douglas E. Richards face scufundări profunde în tehnologia actuală.
  • Christopher Nuttall vede mari editori construind un castel pe nisip.
  • Marie Force numește publicarea digitală „blockbuster” pentru scriitorii de gen.

Articole Interesante