Principal Afaceri În interiorul războaielor secrete ale algoritmilor YouTube

În interiorul războaielor secrete ale algoritmilor YouTube

Fotografie de Jakub Porzycki/NurPhoto prin Getty Images NurPhoto prin Getty Images

Acest articol este extras din cartea lui Mark Bergen Like, Comentează, Abonează-te .

Aproape în fiecare zi, inginerii YouTube experimentează pe noi fără să știm. Ei modifică recomandările video pentru subseturi de utilizatori, examinează rezultatele și modifică din nou. În mod ideal, YouTube dorește mai mult „timp de vizionare apreciat” – termenul său pentru timpul petrecut cu videoclipurile pe care cei mai mulți spectatori le consideră agreabile sau cel puțin deloc detestabile.

De la reacția extinsă împotriva rețelelor sociale care a început în 2016, toate platformele de internet majore s-au angajat să-și perfecționeze valorile în acest mod, trecând dincolo de optimizarea pentru implicare pură. Facebook a promis că va urmări „ timp bine petrecut .” YouTube a promis vizionare valoroasă. Speranța este să ținem la distanță autoritățile de reglementare și alți critici.

mai bine | Observator

Problema este, timp de vizionare apreciat deseori mănâncă timpul de vizionare general, standardul de aur al YouTube, lucru cunoscut de companie cu mult înainte de 2016. În timp ce raportam pentru noua mea carte despre istoria YouTube, am descoperit că înainte de angajamentul său recent, YouTube a încercat de mai multe ori să clasifice conținutul calitativ, dar fie niciodata nu mi-a dat seama sau a renuntat sa mai incerce.

A început în urmă cu aproximativ un deceniu. Pe atunci, YouTube se străduia să trateze toate videoclipurile în mod egal. Dacă filmările nu încalcă regulile privind drepturile de autor sau violența grafică, YouTube credea că aparține site-ului său și mașinii sale promoționale. „Uite, dacă nu este suficient de bun pentru a fi recomandat, pur și simplu nu ar trebui să fie pe YouTube”, a spus odată Cristos Goodrow, un inginer senior.

YouTube nu iubea clickbait-videoclipurile care ademeneau spectatorii sub pretexte false sau îi trimiteau rapid - așa că în 2012 a schimbat modul în care recomanda videoclipuri, trecând de la un sistem care favoriza clicurile la unul care favoriza timpul petrecut. Clickbait a dispărut curând. Și au apărut noi categorii uriașe de conținut – jocuri, frumusețe, vlogging – în timp ce afacerea cu reclame de la YouTube a decolat.

Unii angajați YouTube au observat că o anumită categorie a explodat de nicăieri după schimbarea algoritmică: despachetarea jucăriilor. Videoclipurile au fost captivante pentru spectatorii tineri, dar nu păreau atât de educative. Atractia care provoacă dependență pentru preadolescenții cu creier de burete era evidentă. Într-un reportaj de știri, un director de televiziune a numit conținutul YouTube „copilul mic .” Un fost director YouTube și-a amintit că a vizionat aceste videoclipuri răspândite cu sentimentul clar că lucrau la o companie de țigări.

Mai degrabă decât drogurile, YouTube a considerat videoclipurile de despachetare a jucăriilor gustări zaharoase. Cel mai bun cu moderație. YouTube s-a îngrijorat de faptul că îngâmfarea lor ar putea determina spectatorii (sau părinții lor) să abandoneze YouTube. Alte videoclipuri, precum Khan Academy tutoriale de matematică sau a lui Hank și John Green SciShow , părea educațional și sănătos.

Așa că, mai târziu, în 2012, YouTube a început o inițiativă numită intern „Nutritiv și delicios”.

A luat în considerare atribuirea unui „scor de bunătate” anumitor videoclipuri sau canale, oferindu-le mai multă pondere în clasamente. În întâlniri și corespondență internă, YouTube s-a referit la abordare ca adăugarea de „broccoli” pe platforma lor (sau uneori „broccoli acoperit cu ciocolată”). Echipele de creatori au făcut planuri pentru a obține treizeci la sută din timpul de vizionare din videoclipurile Nutritious. Unii au redactat OKR pentru broccoli, rezultate obiective și cheie, metoda principală de stabilire a obiectivelor la Google, părintele YouTube.

Apoi, într-o întorsătură fatidică, aceste discuții s-au stins.

YouTube a fost preocupat de amenințarea în creștere a Facebook și de obsesia Google pentru Google Plus, făcându-l să-și facă griji mai mult cu privire la supraviețuirea sa decât cu alimentația ta. De asemenea, personalul a rămas blocat cu anumite întrebări: Ce este mai exact nutritiv? Cum decidem? Putem programa calitatea în algoritmi? Ar trebui să ne? Nu au fost setate valori la nivel de companie. „Dacă nu poți să-ți dai seama cum să o măsori”, mi-a spus un director din acea epocă, „te prefaci că nu există”.

Înainte cu câțiva ani, și YouTube ar avea aceste conversații din nou. Mizele erau mult mai mari – afacerea YouTube devenise mai critică pentru Google, iar mai mulți politicieni și autorități de reglementare acordau atenție. Cu excepția de data asta, a făcut ceva.

Din 2019, YouTube a încetat să trateze toți pixelii la fel. Algoritmul său de recomandare retrogradează acum videoclipurile „limită”, cele care se apropie incomod de a fi dăunătoare. YouTube are, de asemenea făcut mai mult pentru a dezvălui modul în care decide ce este limită și cum punctează „autoritatea” editorilor, componente cheie ale impulsului său de responsabilitate.

YouTube spune sistemul său de recomandare digeră aproximativ 80 de miliarde de semnale pe zi. Dar principala intrare pentru măsurarea „timpului de vizionare apreciat” sunt sondajele care apar după videoclipuri. Aceste sondaje funcționează ca clasamentele Uber: permit spectatorilor să voteze cu una la cinci stele. Videoclipurile notate cu trei stele sau mai mult sunt introduse cu alte semnale (comentarii, aprecieri etc.) într-o valoare pentru vizionare satisfăcută.

Uneori, timpul de vizionare mai valoros consumă orele de vizionare, așa că echipa de ingineri are o regulă liberă pentru a-și modifica algoritmii. Dacă un test a arătat o anumită îmbunătățire a gradului de satisfacție, să zicem unul la sută, directorii au fost de acord cu schimbarea – atâta timp cât timpul de vizionare general nu a afectat atât de mult (de obicei cu mai mult de 0,2 la sută). Dacă a făcut-o, atunci înapoi la ajustări. Un purtător de cuvânt a spus că compania nu are „reguli stricte și rapide” pentru acest proces.

În ciuda încercărilor sale recente de a optimiza durata de vizionare valoroasă, vechile obiceiuri ale YouTube se pot dovedi greu de înlăturat. La fel ca Facebook, YouTube are și-a schimbat treptele algoritmice pentru a atrage atenția către concurentul TikTok, YouTube Shorts. Acestea sunt videoclipuri de dimensiuni mici, distractive și captivante. Și în timp ce YouTube își desfășoară sondajele între aceste scurte, videoclipurile nu sunt făcute pentru aprecieri și comentarii și alte semnale pe care YouTube le folosește pentru a înregistra valoare. Scurtmetrajele sunt concepute pentru ca spectatorii să poată răsfoi inactiv, de la un videoclip la altul.

Articole Interesante