Principal Inovaţie Diamante cultivate în laborator: noua față strălucitoare, dar complicată, a bijuteriilor de lux

Diamante cultivate în laborator: noua față strălucitoare, dar complicată, a bijuteriilor de lux

Diamantele cultivate în laborator sunt diamante reale prin orice măsură științifică.LIONEL BONAVENTURE / AFP prin Getty Images

Fiecare femeie (și de fapt fiecare bărbat) are o problemă cu diamantul - incapacitatea de a rezista la strălucirea și strălucirea mineralului greu de carbon și la conceptul de dragoste, angajament și statut social pe care îl reprezintă. Deși a fost în mod repetat dovedit că această obsesie veche de un secol nu este decât fictivă, alimentată de sloganuri publicitare precum Un diamant este pentru totdeauna și că piatra prețioasă nu este de fapt nici la fel de redusă pe cât indică prețul său și nici la fel de indestructibilă pe cât pretind vânzătorii săi, trei din patru femei în America doresc încă un diamant pe degetul inelar în ziua logodnei lor.

Industria diamantelor este, de peste un secol, descrisă de mass-media ca un monopol rău, în care o mână de giganți minieri manipulează oferta și cererea (și, prin urmare, prețul), ignorând orbește costurile de mediu și umanitare ridicate asociate afacerii lor . Dar în ultimii ani, cartelul cu diamante a văzut o recoltă de provocatori care oferă o alternativă formidabilă: diamante cultivate în laborator, identice din punct de vedere chimic și fizic cu omologii lor naturali, dar mult mai ieftine și mai prietenoase cu mediul.

Pionierii acestei categorii de produse naștere sunt un amestec interesant atât de la centrul tehnologic din Silicon Valley, cât și de la proprietarii de mine vechi de bani, inclusiv De Beers Group, cea mai mare companie de diamante din lume care a inventat celebrul motto, A Diamond is Forever. Există un consens general în rândul acestor companii că industria diamantelor este depășită pentru o întrerupere, pe măsură ce tehnologia de laborator se maturizează, iar consumatorii Millennial și Gen Z se îndreaptă din ce în ce mai mult către întreprinderile care acordă prioritate sustenabilității și responsabilității sociale.

Chiar am terminat cu afacerea cu diamante. Am simțit că este pe partea greșită a istoriei, Alex Weindling, un bijutier din a treia generație al cărui bunic deținea mine de diamante în Africa, a spus despre fondarea Înălțimi mari , un magazin online care vinde diamante cultivate în laborator, în 2019. Mama mea a spus că dacă nu ai nimic bun de spus, nu spune nimic. Deci nu am nimic de spus despre mine.

Încercăm să stabilim standardul pentru diamante în general, a declarat Martin Roscheisen, CEO al companiei din San Francisco Diamond Foundry , o startup de cinci ani susținută de vedete precum Leonardo DiCaprio. Aceasta include transparența unei industrii tradițional opace intenționat ... și prețuri bazate pe piață care nu respectă prețurile cartelului.

Diamantele cultivate în laborator sunt carbon sintetizat la căldură și presiune extremă folosind un proces cunoscut sub numele de depunerea chimică a vaporilor care imită formarea geologică a diamantelor adânc în mantaua Pământului. Ele sunt, prin orice măsură științifică, diamante reale. Dar a le pune în vitrine și a le comercializa ca și când ar fi absolut egale cu diamantele naturale, așa cum au descoperit unele companii de diamante cultivate în laborator, este, până acum, o poveste grea de vândut consumatorilor. Un pandantiv de diamant roz cultivat în laborator în magazinul pop-up Lightbox din New York în decembrie 2018.Sissi Cao pentru observator

Cutie de lumină , o filială a De Beers care a fost lansată în 2018, de exemplu, face un efort intenționat pentru a evita spațiul inelului de logodnă.Studiile noastre de piață arată că consumatorii au încă o preferință puternică în ceea ce privește diamantele naturale pentru evenimente de referință, cum ar fi un angajament, a declarat CEO-ul Steve Coe pentru Braganca. Când au văzut diamante cultivate în laborator, practic s-au gândit că arată excelent. A fost foarte interesat de acest lucru pentru cadouri de zi cu zi, cum ar fi zilele de naștere sau primele bijuterii de lux pentru o fiică adolescentă.

Pe baza acestor constatări, Lightbox a decis să vândă diamant colorat earanjamente, pandantive și brățări la prețîntre 500 și 1.000 de dolari, un preț indicat de Coe a spus că multe femei vor cheltui cu fericire pe o geantă de mână sau o pereche de pantofi de ocazie specială.

Diamantele cultivate în laborator ale Lightbox se vând cu aproximativ 800 USD pe carate. Un diamant natural de un carat se vinde în medie cu 11.500 USD pe piața angro (prețul poate varia foarte mult în funcție de factorii de calitate, inclusiv forma, lustruirea și 4Cs ), in conformitate cu Motor de căutare Diamond .

De fapt, prețul Lightbox a sunat atât de bine încât unii dintre rivalii săi au fost convinși că este pur și simplu imposibil. Chatham Created Gems Inc., un vânzător de diamante cultivate în laborator din San Marcos, California, a acuzat marca deținută de De Beers de prețuri de răpire. De Beers nu sunt stupide, a declarat Tom Chatham, CEO al Chatham, într-un interviu acordat Bloomberg în septembrie 2018, la scurt timp după lansarea Lightbox. Știu să cultive diamante, dar acest echipament nu este ieftin. Se vând sub cost.

Coe a negat direct această acuzație. Nu este absolut adevărat, a spus el pentru Braganca. Vă pot asigura că toate produsele noastre [sunt vândute] peste cost. CEO-ul a explicat că o parte din motivul pentru care Lightbox este capabilă să-și prețuiască produsele la aceste niveluri se datorează faptului că furnizează tehnologie și materie primă de la Element Six, o altă filială din cadrul companiei De Beers, cu decenii de experiență în producerea diamantelor cultivate în laborator de calitate industrială.

În orice caz, Coe a spus că principalii concurenți ai Lightbox nu sunt vânzători tradiționali de diamante, ci magazine de bijuterii de modă, precum și mărci de genți și pantofi de lux. Great Heights oferă o personalizare completă a inelelor de logodnă și un instrument de previzualizare de ultimă generație construit de echipa CGI din spatele Game of Thrones.Înălțimi mari

La celălalt capăt al spectrului de propuneri de produse, Great Heights, cu sediul în New York, a ales să abordeze intenționat spațiul inelului de logodnă, mizând pe credința fondatorilor cu experiență în industrie că este doar o chestiune de timp înainte ca consumatorii să se despartă de diamantele extrase și îmbrățișează-i pe egalii lor creați în laborator.

Consumatorii au văzut în sfârșit prin tâmpenii că companiile miniere au dat drumul la gâtul părinților lor, a declarat CEO-ul și cofondatorul Weindling. Nu merită să continuați să ciocăniți Pământul și să săpați cratere atât de mari încât să fie vizibile din atmosfera superioară pentru a ajunge la [diamante].

Cartea de joc a lui Great Heights este, mai degrabă decât să vândă doar pe avantajul prețului și corectitudinea morală, prezentând produsele sale într-un mod în care tinerii cupluri ar înțelege. Orice altă companie care vinde inele cu diamante online folosește o experiență foarte veche, care nu s-a schimbat din anii '90, a declarat co-fondatorul Ryan Bonifacino.

Dezvoltat de echipa de branding din spatele mărcilor preferate de Gen Z, precum Casper și Allbirds, și de echipa CGI din spatele Game of Thrones, Great Heights se mândrește cu un magazin online elegant, cu un proces complet de personalizare și un instrument de previzualizare pe care Bonifacino l-a declarat ca fiind prima pentru întreaga industrie să proiecteze acel nivel de realitate într-o imagine generată de computer cu acel nivel de personalizare.

Dar am încă o întrebare: dacă întreaga obsesie a diamantelor se bazează pe un plan de marketing negociat de cartelurile lacome și poate că diamantele nu merită să fie deținute în primul rând, atunci ce rost are să faci o versiune de laborator?

Ademenirea diamantelor crește doar. Procentul căsătoriilor însoțite de un inel cu diamante continuă să crească, a declarat Roscheisen, CEO al Diamond Foundry. În mod clar, generația Tinder apreciază angajamentul la fel de mult ca oricând. Angajamentul va rămâne întotdeauna o penurie, deoarece este legat de limitările umane și cu atât mai mult într-o epocă de distrageri tot mai mari.

Ai un diamant? M-a întrebat Weindling.

Nu, i-am răspuns.

Așteptați până când într-o zi cineva vă pune unul pe deget și veți înțelege, a spus el. Știu că sună ca un gunoi, dar trebuie să vă spun că sunt atât de incredibil de frumoase. Nimic nu sclipeste ca un diamant. Nimic.

Articole Interesante