Principal Politică Faceți cunoștință cu Ken Feinberg, Maestrul dezastrelor

Faceți cunoștință cu Ken Feinberg, Maestrul dezastrelor

Când apare dezastrul, Ken Feinberg scrie cecurile.Ilustrație: Nigel Buchanan pentru Braganca

Într-o frigidă după-amiază de februarie, Kenneth Feinberg, una dintre figurile unice din istoria juridică americană, a meditat asupra conceptului de soartă. Iluminatul poate lovi. Adică, nu cred că planific mai mult de două săptămâni înainte, vă spun asta, a spus domnul Feinberg, mâncând nuci sărate în barul hotelului Carlyle. Am fost mult mai credincios că pot să-mi trasez propriul destin, practic să am control asupra viitorului. Nu funcționează așa. Crezi că poți, dar viața are un mod de a arunca mingi curbe.

Domnul Feinberg ar ști.

Din anii 1980, dar mai ales din 11 septembrie 2001, în America a existat un singur avocat solicitat, din nou și din nou, să administreze despăgubiri pentru victimele și supraviețuitorii celor mai spectaculoase dezastre ale națiunii. Gândiți-vă la o nenorocire din ultimul deceniu și jumătate și la vârsta de 70 de ani cu fața căzută, cu chelie și ochelari, cu un brogue din Boston chiar din Mortul a fost la locul de muncă: 9/11, Virginia Tech, deversarea de petrol BP, Sandy Hook, Aurora, bombardamentul de la Boston Marathon.

Avocatul democratic, fost șef de cabinet la Ted Kennedy, este specializat în ceea ce se numește sec mediere sau soluționarea alternativă a litigiilor. În practică, acest lucru înseamnă adesea că trebuie să decidă exact cât de mulți bani vor primi persoanele vătămate de la compania privată, instituția sau guvernul care ar putea, în sistemul tradițional de proces, să fie considerat responsabil pentru suferința lor. În anumite tipuri foarte limitate de dezastre în masă, trebuie să existe o modalitate mai bună decât instanțele individuale, a insistat domnul Feinberg. Trebuie să existe mai multă justiție. Aceste programe ... fac asta. Și au mare succes.

Pentru admiratorii săi, domnul Feinberg seamănă puțin cu titanul Atlas care susține planeta.

Pentru detractorii săi, el este îndrăzneț și patrician, un facilitator de presă pentru corporațiile de culoare pentru a evita procesele costisitoare.

Oricum ar fi, operează într-o nișă fără rivali.

Dacă ar fi un pictor sau un artist, ar fi Picasso din domeniul juridic, l-a aruncat Jack Weinstein, un judecător federal care l-a numit pe domnul Feinberg la primul său caz de mediere majoră în anii 1980. Cum e asta pentru o ofertă?

Cel mai recent, Volkswagen l-a apelat pe domnul Feinberg pentru a administra un program de reclamații independente pentru proprietarii a aproape 600.000 de vehicule diesel care aruncau până la 40 de ori emisiile legal admise. Oficialii de la VW au recunoscut înșelăciunea, adăugând un obstacol pentru domnul Feinberg, care speră să-i convingă pe avocații reclamanților să evite să treacă la proces. Avocații care reprezintă proprietarii VW și-au exprimat deja scepticismul cu privire la reținerea companiei de către domnul Feinberg, care ar putea ajuta în cele din urmă producătorul auto să evite genul de procese colective care ar putea paraliza compania. (Victimele care intră în programul de reclamații nu vor putea da în judecată.)

Având în vedere că domnul Feinberg a trebuit să decidă cât de mult au primit familiile victimelor după atentatele din 11 septembrie sau cine, dintre miile de mijloace de trai distruse, a meritat despăgubiri după scurgerea de petrol BP, un scandal al emisiilor este o plimbare în parc - cel puțin emoțional .

Fără îndoială este mai multă muncă. Domnul Feinberg așteaptă apeluri cu privire la apa otrăvită cu plumb din Flint, Michigan. Factorii politici din California i-au cerut deja sfatul cu privire la despăgubirea rudelor morților în timpul împușcăturii de la San Bernardino. La fel sunt crimele în masă din Charleston și Fort Hood.

Este cu siguranță un triumf al brandingului. Nu există nicio îndoială în această privință, a spus George Conk, profesor de drept la Universitatea Fordham și expert în dreptul penal. El este o prezență dominantă.

***

Kenneth Roy Feinberg s-a născut la 23 octombrie 1945 și a crescut la Brockton, Massachusetts. La fel ca mulți baby boomers din New England, a fost încântat de tânărul John F. Kennedy și a urmat îndemnul președintelui de a nu întreba ce poate face țara ta pentru tine, întreabă ce poți face pentru țara ta.

După absolvirea Facultății de Drept din NYU în 1970, domnul Feinberg s-a alăturat Procuraturii SUA din Manhattan. Curând după aceea, și-a făcut o slujbă cu Ted Kennedy și s-a ridicat pentru a deveni șeful de stat major al leului liberal. Acolo, s-a împrietenit cu viitorul judecător al Curții Supreme Stephen Breyer, pe atunci un coleg de colaborare ambițios, și a lucrat la un efort de zeci de ani pentru a rescrie întregul cod penal federal. El asculta. Este foarte practic, a spus judecătorul Breyer. El dorește să obțină rezultatul practic - întotdeauna. Parlamentarii vor continua să lucreze la reforme după ce domnul Feinberg s-a îndreptat către o firmă de avocatură convențională și profitabilă din D.C., pentru a se concentra asupra activității de reglementare și a legislației.

Pur din întâmplare, în propriile cuvinte ale domnului Feinberg, a fost ales în 1984 pentru a ajuta la medierea unui proces de acțiune colectivă intentat de 250.000 de veterani ai războiului Vietnam împotriva Dow Chemical Company și alți șase producători de Agent Orange, un defoliant otrăvitor folosit de armata SUA în timpul razboiul. Domnul Weinstein, judecătorul federal care l-a ales pe domnul Feinberg, îl cunoscuse pentru că au apelat la același judecător federal, la distanță de 30 de ani.

Am spus, domnul Feinberg și-a amintit, sorbind din apă: „Judecător, niciodată nu am urmat nici măcar un curs la facultatea de drept în mediere.” El a spus: „Nu contează. Ești tipul pe care îl vreau, ești deștept, ești creativ, vei face o treabă bună.

Domnul Weinstein, în vârstă de 94 de ani, și-a amintit de circumstanțe similare, alegându-l pe domnul Feinberg pentru că avea reputația de avocat competent și era cineva pe care îl cunoștea personal. Era procesului de acțiune colectivă fusese inaugurată abia cu un deceniu mai devreme, odată cu apariția legii moderne privind răspunderea produselor. După John Minor Wisdom, legendarul judecător al curții de apel din Louisiana, a emis avizul majorității într-un caz din 1973 care a considerat că un producător de materiale de izolație este responsabil pentru că nu a avertizat lucrătorii cu privire la pericolul azbestului, s-a deschis ușa pentru ceea ce cercetătorii juridici numesc cazuri de delict în masă. - genul pe care domnul Feinberg îl va stăpâni în cele din urmă.

În visele mele cele mai sălbatice, nu m-aș fi gândit niciodată că voi ajunge să proiectez și să administrez aceste uriașe programe de revendicare și să mediez disputele, a spus domnul Feinberg. Ken Feinberg, la biroul său din Washington DC.(Foto: Mike Morgan pentru Braganca)

Deși cazul Agent Orange se prelungise de mai bine de opt ani, domnul Feinberg a ajuns la o soluție de 180 de milioane de dolari între producători și victimele sale în doar șase săptămâni. A fost o muncă bine plătită pentru tânărul avocat: el a încasat 800.000 de dolari , conform Timp revistă.

Pentru toate aplaudele pe care le-a câștigat, unele familii furioase au simțit că judecătorul Weinstein și domnul Feinberg i-au trădat. În 1985 oameni poveste de revistă , o soție a unui veteran afectat s-a plâns că fiica ei de 14 ani legată de scaunul cu rotile a suferit defecte congenitale din cauza agentului Orange, iar acordul a lăsat-o afară.

Practica de mediere și arbitraj a domnului Feinberg a crescut ulterior. El a supravegheat cu succes o soluție de 2,4 miliarde de dolari pentru rănile cauzate de un dispozitiv de control al nașterii defect, Dalkon Shield, la sfârșitul anilor 1980. În timp ce cauzele Agent Orange și Dalkon Shield erau considerate în general ca lovituri de stat pentru domnul Feinberg, el nu a reușit să ajungă la o soluție cuprinzătoare asupra unui număr record de procese intentate împotriva unui producător de azbest, Eagle-Picher Industries Inc. depune faliment. (Un alt mediator, potrivit domnului Feinberg, a ajuns la o soluție după ce a încercat să o facă prea devreme în proces.)

Dar 11 septembrie a consolidat reputația domnului Feinberg ca stăpân al dezastrelor. În urma atacurilor, multe rude ale victimelor au dorit să tragă la răspundere mai multe entități - inclusiv, dar fără a se limita la aceasta, industria aeriană, guvernul federal și Autoritatea Portuară, operatorii World Trade Center - pentru că nu au reușit să împiedice deturnarea avionului și prăbușirea turnurilor.

S-a temut că procesele în masă ar putea eviscera companiile aeriene și ar putea afecta în continuare o economie deja tremurată. Procurorul general John Ashcroft, un republican, i-a cerut domnului Feinberg să supravegheze un vas de 11 miliarde de dolari din banii contribuabililor pentru a compensa familiile din 11 septembrie. Departamentul de Justiție l-a acordat pe domnul Feinberg puteri radicale , în cuvintele lui Atunci el York Times în acel an, pentru a contribui la elaborarea regulilor și a procedurilor fondului, pentru a-i supraveghea operațiunile și pentru a semna personal toți banii distribuiți reclamanților. Oricine caută bani a trebuit să renunțe la dreptul de a da în judecată.

Acesta este locul în care domnul Feinberg, care a preluat exigentul loc de muncă pro bono, a recunoscut că a greșit. Era suficient de dureros pentru familii încât trebuiau să renunțe la a lua pe cineva în instanță pentru ceea ce cel puțin un activist din 11 septembrie care a pierdut un membru al familiei în World Trade Center, Sally Regenhard, ar numi bani de sânge. Mai supărător a fost că toate victimele nu erau egale. Compensația a variat în funcție de puterea câștigătoare a morților. Soțul și cei doi copii ai unui bancher de investiții care lucra la Cantor Fitzgerald ar primi mult mai mult decât mama unui busboy la Windows on the World.

Domnul Feinberg, în calitate de maestru special, era legat de anumite directive. Pentru ca o familie să primească banii fără taxe, a trebuit să renunțe la dreptul de a da în judecată sau de a face contestație. Industria companiilor aeriene ar fi în siguranță. Apoi a conceput o formulă simplă: determina pierderea economică suferită ca urmare a decesului prematur, adaugă o estimare bazată pe durere și suferință și scade din acel număr orice sursă de venituri colaterale, cum ar fi asigurările de viață. Valoarea unei vieți a variat între 250.000 și 7 milioane de dolari.

Cea mai rea parte, pentru toate părțile implicate, au fost întâlnirile individuale. Rudele victimelor i-au detaliat pierderile incomparabile domnului Feinberg, care s-a străduit apoi să plătească o sumă de dolari pentru suferință.

Povestile pe care le-ai auzit când ești singur cu o familie sunt atât de îngrozitoare și atât de debilitante, încât este cea mai grea parte a muncii, a spus el.

Domnul Feinberg și-a amintit de o femeie, soția unui pompier mort, care a venit la el și a cerut 2 milioane de dolari în 30 de zile. El a spus la vremea respectivă că, având în vedere birocrația, asta era aproape imposibil. El a întrebat de ce are nevoie de bani atât de repede.

‘Vă spun de ce, domnule Feinberg. Am cancer terminal. Mai am 10 săptămâni de trăit. Soțul meu avea să aibă grijă de cei doi copii ai noștri. Acum vor fi orfani ”, a spus femeia, potrivit domnului Feinberg. „Trebuie să obțin acești bani în timp ce am facultățile mele și îmi înființez un trust și mă asigur că sunt prevăzuți.”

Domnul Feinberg a reușit să îi aducă banii când a vrut. Opt săptămâni mai târziu a murit. Am sute de povești de genul acesta, a spus el. Expresia lui a rămas fixă.

De asemenea, a învățat să spună nu.

Un supraviețuitor a scăpat de colapsul World Trade Center fără răni grave. Dar a fost bântuită și nu a putut să se oprească din tremur. Îmi voi aminti acea groază tot restul vieții mele, îi spuse ea.

„Ești neeligibil”, a povestit domnul Feinberg spunând reclamantului. ‘Congresul a spus că trebuie să existe o vătămare fizică. Suferi o traumă mentală teribilă. Îmi pare rău, nu te pot ajuta. Atentatul de la Maratonul din Boston a fost un alt dezastru pe care domnul Feinberg a fost chemat să îl facă.(Foto: Getty Images)

Uneori legea, un statut, regulile impun să spui [nu] și le explic oamenilor cât de empatic pot, aceste programe trebuie să fie foarte, foarte principiale, a explicat el. Trebuie să le spui oamenilor că așa este și uneori necesită o dragoste dură.

În timp ce domnul Feinberg este adesea lăudat pentru amestecul său de intelect și umanitate - s-a întâlnit cu sute de oameni traumatizați după 11 septembrie - alții îl amintesc ca fiind imperios și detașat.

A fost un proces oribil și dezgustător, a spus doamna Regenhard, care și-a pierdut fiul, pompierul Christian Regenhard, în vârstă de 28 de ani, în atacuri și ulterior a co-fondat Skyscraper Safety Campaign, o organizație non-profit. Erau părinți, soții și soți care nici măcar nu se puteau ridica din pat. Toată viața lor a căzut și nu au putut merge la una dintre aceste firme de avocatură și să-i prezinte viața copilului acestui tip care abia aștepta să iasă și să meargă la operă. (Domnul Feinberg este un pasionat de operă.)

Doamna Regenhard, care încă se supără că nu a putut să inițieze un proces, l-a urmărit pe domnul Feinberg din cartier în cartier, în timp ce își propunea ca familiile să se alăture programului și să le colecteze banii. Ar face același pitch tot timpul. Plata medie este de 2,5 milioane de dolari. Aș întreba: „Chiar așa va primi un pompier din New York?”

Domnul Feinberg a spus că și-ar fi dorit să se poată face diferit. Bani egali pentru toată lumea. O manieră mai bună. Avocatul Ken Feinberg.(Foto: Mike Morgan pentru Braganca)

Regret din timp, în cazuri precum Agent Orange și 9/11, regret că m-am prezentat într-un mod mai avocat decât într-un mod mai empatic și sensibil, a spus el. Mi-a luat ceva timp să evoluez către acea persoană mai sensibilă, ascultând mai degrabă decât vorbind.

Nu cred că trecutul meu juridic este deosebit de valoros, a adăugat el. Mai bine am un background ca preot, rabin sau psihiatru ... Nu poți spune nimic care să le aline durerea.

***

Înainte de 11 septembrie, rareori existau fonduri de despăgubire pentru victimele unor tragedii în masă. Victimele atentatului din World Trade Center din 1993 sau al bombardamentului din Oklahoma City din 1995 nu au avut acces la o oală de bani guvernamentali. Ulterior, mai multe entități publice și private, văzând cum funcționează fondul din 11 septembrie, au încercat-o singure - și l-au chemat pe domnul Feinberg să facă munca grea, dar nu întotdeauna ingrată. Gestionarea sa înaltă a fondului din 11 septembrie a stimulat afacerile.

Respectul domnului Feinberg față de guvern - nu este un cuvânt murdar - îl obligă să spună da autorităților care au nevoie de el. (Nu uitați, a spus el, am crescut în adolescență când un fiu frumos din Massachusetts era președinte.) Dacă vi se cere președintele ... sau un guvernator sau un primar: „Ken, avem nevoie de ajutorul tău după o tragedie. „Ce vei spune? Sunt ocupat?

Deval Patrick, guvernatorul Massachusetts în timpul bombardamentului de la Boston Marathon, l-a numit pe domnul Feinberg uimitor pentru că a administrat un fond de 61 milioane dolari pro-bono pentru victime și a plătit banii în aproximativ două luni. Cei doi bărbați sunt neplăcuți să se întâlnească pe Martha’s Vineyard.

Singurul punct clar pe care l-a subliniat este că a continuat să spună acest lucru: acești bani nu vor face pe nimeni întreg, a spus domnul Patrick, acum director general la Bain Capital. O familie care a pierdut pe cineva, o persoană care a pierdut un membru, nu poate fi făcută integrală din bani. Este un gest. Sally Regenhard, care și-a pierdut fiul de pompier în atacurile din 11 septembrie, s-a ciocnit cu domnul Feinberg.(Foto: Spencer Platt pentru Getty Images)

Domnul Feinberg a mărturisit că munca sa nu necesită o cantitate mare de putere de foc intelectuală, deoarece respectă în mod regulat regulile stabilite pentru el. El a susținut, în cazul Agent Orange care și-a făcut reputația pentru prima dată, judecătorul Weinstein pur și simplu a forțat ambele părți să ia o decizie în opt săptămâni sau va fi un proces. El s-a conformat. Am continuat și am ținut lumina aprinsă toată noaptea lucrând cu petrecerile, a spus el, citând optimism, obstinație și flexibilitate, pe măsură ce cele trei trăsături pe care trebuie să le aibă un mediator eficient.

Alții care au lucrat cu domnul Feinberg l-au lăudat pentru perspicacitatea sa juridică și etica muncii, dar au fost timizi în privința specificului, de parcă statutul său unic ar fi dincolo de orice explicație, cum ar fi încercarea de a explica de ce un mare maestru de șah poate fi întotdeauna cu cinci mișcări în fața adversarului .

Inovația sa reală poate a fost să-ți dai seama că, dacă vrei o Rezoluție, trebuie să te asiguri că toată lumea participă la un program de daune. Acest lucru înseamnă că trebuie să oferiți tuturor ceva, inclusiv persoanelor care au pretenții slabe, a spus domnul Conk, profesor la Universitatea Fordham. Nu puteți plăti creanțe frauduloase, dar puteți plăti creanțe slabe.

Certitudinea, a explicat domnul Feinberg, este esențială. Spuneți cuiva: „Dacă intrați în acest program al lui Feinberg, iată ce veți obține. Aceasta este suma. Nu poate . Aici este! Îl vrei? Dacă mergi la tribunal, poți - tu Mai —Plătește, s-ar putea să nu câștigi. Aici este.'

El a mai primit un sfat paradoxal, având în vedere modul în care și-a construit reputația și cariera: este mai bine să nu creezi deloc aceste programe.

Nu o faceți. Tu selectezi oameni; guvernul selectează oamenii pentru un tratament foarte special. Și dacă o vei face, dă-le tuturor aceleași sume de bani.

Are un ego nu atât de subtil, deși știe să se joace umil. Cred că sunt chemat nu pentru că ceea ce fac este știința rachetelor. Nu este. Ai putea face ceea ce fac eu. Sunt chemat pentru că ultimul a funcționat. Există o anumită credibilitate care vine odată cu succesul. Data viitoare când primesc unul dintre acestea și nu reușesc, sunt lăsat la pășune.

***

Există o anumită rezistență la practica domnului Feinberg. Chiar și admiratorii, precum David Logan, fostul decan la Facultatea de Drept Roger Williams, avertizează asupra privatizării justiției pe care o reprezintă o astfel de mediere.

Tradiția noastră a fost să avem dispute civile într-un sistem contradictoriu, supravegheat de un judecător imparțial cu roluri importante pentru un juriu laic, a scris domnul Logan prin e-mail. Ken Feinberg aruncă toate acestea pe fereastră și ar trebui să concluzionăm că este mai bine să avem încredere în el pentru a face totul. Adăugați la faptul că Ken Feinberg este selectat și plătit de către buzunare profunde, acuzați profund interesați.

Norman Siegel, avocatul proeminent al drepturilor civile, a reprezentat familiile victimelor din 11 septembrie, inclusiv doamna Regenhard, care a dorit să tragă la răspundere oamenii. Compensarea este importantă, dar numai sumele în dolari nu echivalează întotdeauna cu justiția, a argumentat el.

Există posibilitatea reală ca cei care au greșit prin procesul alternativ Feinberg să își poată pleca. Și pentru oameni ca mine, este îngrijorător, a spus el. Domnul Feinberg a gestionat un fond pentru familiile victimelor în filmarea din Virginia Tech din 2007.(Foto: Getty Images)

Domnul Feinberg a spus că judecă succesul în funcție de numărul de persoane care vor opta pentru programele sale de revendicare față de cei care nu. Dar, așa cum a subliniat domnul Siegel, cineva aflat sub o constrângere emoțională sau financiară extremă poate simți presiunea să ia soluția Feinberg mai rapidă și mai ușoară în urma unui proces extras, chiar dacă un judecător și un juriu pot aduce în cele din urmă mai multă responsabilitate - sau un potențial mai ridicat plată.

Vărsarea de petrol BP din 2010 în Golful Mexic a cristalizat ceea ce domnul Logan a numit și un sistem problematic: o corporație puternică care încearcă să-și cumpere problemele legale. BP l-a angajat pe domnul Feinberg să administreze un fond de compensare de 20 de miliarde de dolari care, remarcabil, nu a fost supravegheat nici de BP, nici de guvernul federal. Banii au fost plasați într-un cont escrow pe care domnul Feinberg să-l administreze, investindu-l cu o cantitate remarcabilă de putere, chiar și după standardele sale.

Domnul Feinberg a fost supus focului pentru că nu a dezvăluit inițial acordul său cu BP. În cele din urmă, el a dezvăluit că firma sa, Feinberg Rozen LLP., A primit o taxă enormă de 850.000 de dolari pe lună. Totuși, se va prezenta ca arbitru independent reclamanților până când judecătorul i-a ordonat să nu mai facă acest lucru, deoarece BP îl plătea. El s-a conformat și programul a fredonat.

La fel ca administrația Bush, Casa Albă Obama nu s-a sfiit să se bazeze pe domnul Feinberg pentru a curăța mizeri mari. El a fost țarul plătit - sau zaaahh, în stilul său din New England - însărcinat cu hotărârea modului în care arunca despăgubirile celor mai bine plătiți directori la șapte firme, inclusiv Citigroup, Bank of America, American International Group, Inc., care au primit cea mai mare bucăți de bani de salvare după prăbușirea economică din 2008. În prezent, lucrează cu Departamentul Trezoreriei pentru a revizui un plan de reducere a pensiilor subfinanțate sever pentru pensionarii Teamsters la nivel național. Pe site-urile de stânga, bătrânul democrat Kennedy a fost ridiculizat ca un shill corporativ, un sold-out care înșurubează oamenii din clasa muncitoare.

(Site-ul Web Socialist Mondial puneți-l așa : Acreditările anti-clasă muncitoare ale lui Feinberg au fost stabilite într-o serie de cazuri bine mediatizate, în care profesorul de drept a economisit guvernului și corporațiilor americane miliarde de dolari oferind plăți mizerabile victimelor criminalității lor.)

Cu toate acestea, cineva, având în vedere presiunea și durerea asociate acestei linii de lucru, se poate bucura uneori de ea?

Îți place? Îmi place ca să merg la dentist, a spus el, fără să zâmbească. Sunt satisfăcut de asta și voi spune că sunt mulțumit de eforturile mele. Dar plăcerea nu este un cuvânt pe care l-aș folosi pentru a descrie ceea ce fac.

O versiune a acestei povești a apărut pe coperta ediției din 14 martie a New York Braganca

Articole Interesante