Principal Inovaţie Așadar, lansarea NASA a echipajului SpaceX a făcut-o în spațiu. Ce se întâmplă acum?

Așadar, lansarea NASA a echipajului SpaceX a făcut-o în spațiu. Ce se întâmplă acum?

CAPE CANAVERAL, FLORIDA - 30 MAI: În această imagine a fișei SpaceX, o rachetă Falcon 9 care transportă nava spațială Crew Dragon a companiei lansează în misiunea Demo-2 la Stația Spațială Internațională cu astronauții NASA Robert Behnken și Douglas Hurley la bordul complexului de lansare 39A mai 30, 2020, la Centrul Spațial Kennedy, Florida.SpaceX prin Getty Images

Promisiunea zborurilor spațiale comerciale - călătorii pe orbita Pământului sau vacanțe pe Lună - au fost de mult un semn distinctiv al aspectului unui viitor de succes. Cu toate acestea, în ciuda eforturilor depuse de multe companii private, aceste capacități comerciale au niciodată destul de concretizat .

Cel puțin așa a fost până la începutul acestei săptămâni când SpaceX, în parteneriat cu NASA, a lansat cu succes doi astronauți, Douglas Hurley și Robert Behnken, în misiune la Stația Spațială Internațională. Nu numai că a fost pentru prima dată când o companie comercială a transportat oamenii în spațiu, ci și pentru prima dată când astronauții au lansat din solul american de la sfârșitul programului Shuttle în 2011.

De la acea misiune, serviciile de lansare au fost furnizate de un sortiment de agenții guvernamentale și comerciale, dar toate serviciile de echipaj au fost efectuate prin Soyuz rus , deoarece Statele Unite nu aveau niciun sistem de zbor al echipajului. Asta intenționează soluția misiunii Demo-2 și ambarcațiunea Crew Dragon, aducând înapoi lansarea și livrarea astronauților americani în Statele Unite.

Misiunea, Crew Dragon Demo-2, a fost lansată folosind o rachetă Falcon 9 de la Kennedy Space Center din Insula Merrit, Florida. Deasupra rachetei se afla o nouă ambarcațiune, care nu a mai fost zburată până acum de ființe umane, Crew Dragon C206.

Deja, misiunea este considerată în mare măsură un succes. Crew Dragon a plecat cu succes în după-amiaza zilei de 30 mai și a livrat echipajul cu două persoane la ISS nouăsprezece ore mai târziu.

Deși lansarea a fost momentul interesant, care a adus milioane de telespectatori, a fost doar începutul misiunii, care nu va avea cu adevărat succes până când ambii astronauți nu s-au întors în siguranță pe Pământ.

Obiectivul principal al Demo-2 este de a servi drept test de zbor final a sistemelor de zbor echipate de SpaceX înainte ca NASA să o certifice ca fiind operațională.

Testele anterioare incluse un test de avortare, test de zbor orbital, test de avortare în zbor și Demo-1, care a testat ambarcațiunea Crew Dragon, funcționând autonom fără echipaj în timp ce a zburat spre ISS, a andocat și s-a întors pe Pământ.

Odată ce toate aceste teste au fost efectuate cu succes, ultima căsuță care a fost bifată a fost să vedem dacă ar putea efectiv transporta astronauții în spațiu și să-i aducă înapoi, o întrebare la care Demo-2 este destinată să răspundă.

Dar această misiune nu este la fel de simplă ca zborul către ISS și întoarcerea.

Vezi și: 10 fotografii incredibile de la NASA și SpaceX's First Human Lancement

Pentru a certifica Crew Dragon pentru misiuni operaționale, Hurley și Behnken trebuie să efectueze o serie de teste asupra capacităților navei.

Unele dintre acestea au fost deja realizate. Nava este proiectată să zboare autonom, dar controlul manual este disponibil în caz de defecțiune a sistemului.

Pentru a testa controlul manual, echipajul a dezactivat zborul autonom pe drumul spre ISS și a manevrat nava pentru a valida comenzile manuale.

Crew Dragon a fost apoi readus la zbor autonom și i s-a permis să acosteze cu ISS sub propriul său control.

Acum, când au sosit, Hurley și Behnken vor rămâne la bordul ISS până la 16 săptămâni, atâta timp cât această versiune a Crew Dragon este evaluată pentru zboruri spațiale.

Durata totală a misiunii nu este încă determinată, ea depinde de o serie de factori , inclusiv cât de bine a rezistat Demo-2 în timpul zborului către ISS și progresul pe următorul vehicul Crew Dragon.

Astronauții NASA Doug Hurley și Bob Behnken sunt pregătiți pentru decolare în interiorul unei capsule SpaceX Crew Dragon.NASA / Twitter

După certificarea de către NASA, versiunea operațională a vehiculului va putea transporta de două ori mai mulți astronauți și va rămâne pe orbită de două ori mai mult. De asemenea, va avea o capacitate de încărcare extinsă.

Datorită duratei ambigue a misiunii, pe lângă obiectivele principale ale misiunii de testare a ambarcațiunii, Bob și Doug au fost instruiți să asiste Expediția 63 în desfășurarea experimentelor științifice în curs de desfășurare și a activităților la bordul ISS.

Un obiectiv potențial este înlocuirea bateriilor sistemului de alimentare pentru stație.

LA Expediere japoneză de marfă lansat pe 20 mai, a livrat un set de baterii litiu-ion pentru a înlocui bateriile vechi care alimentează în prezent ISS.

Instalarea acestor baterii ar putea dura între patru și cinci EVA, potrivit Kenny Todd, directorul adjunct al programului ISS al NASA. Nu este clar cine va efectua aceste plimbări spațiale, dar Behnken, care a finalizat șase plimbări spațiale în timpul zborurilor sale de navetă anterioare, a fost instruit pentru operațiune.

Între timp, starea de sănătate a rețelelor solare de pe capsula Crew Dragon este evaluată, o măsură cheie în determinarea stării navei.

Dragonul echipajului va fi pornit săptămânal pentru a determina tendințele acelor matrice solare. Abia atunci NASA va putea începe să facă determinări cu privire la cât timp să păstreze ambarcațiunea pe orbită.

Echipajul va testa, de asemenea, comunicațiile și se va asigura că Dragonul echipajului este capabil să acționeze ca o barcă de salvare, dacă va apărea vreodată nevoia.

Pe scurt, echipajul va pune Crew Dragon în ritm, asigurându-se că este capabil să servească ca un mod sigur și sigur de livrare a echipajului la și de la ISS.

Dacă totul merge bine, Crew Dragon operațional urmează să fie lansat la sfârșitul lunii august, transportând patru astronauți de la NASA și JAXA, agenția spațială japoneză.

În timp ce durata și natura restului misiunii Demo-2 rămân în flux, un obiectiv important a fost deja realizat , capturarea unui drapel american de mărimea unei batiste.

Acest steag a fost lăsat la bordul ISS în timpul misiunii Shuttle finale din 2011, cu promisiunea că ar trebui să rămână până când capacitatea de lansare va fi returnată în Statele Unite.

Acolo a așteptat, în ultimii nouă ani, ca cineva să o revendice.

La sosirea echipajului Demo-2 la ISS, Doug Hurley a recuperat steagul, o notă poetică, deoarece făcea parte din echipajul care l-a lăsat în urmă. O va întoarce pe Pământ când va veni acasă, cândva în următoarele 6 până la 16 săptămâni. Odată cu aceasta, va reveni la cunoștința faptului că Statele Unite pot trimite din nou astronauți în spațiu și îi vor readuce în siguranță la pământ.

Articole Interesante