Principal Sănătate Ce s-a simțit a fi în interiorul World Trade Center în timpul atacurilor din 11 septembrie

Ce s-a simțit a fi în interiorul World Trade Center în timpul atacurilor din 11 septembrie

(Foto: Tom Hannigan / Flickr)

Această piesă a apărut inițial pe Quora: Ce simțeai să fii în interiorul World Trade Center în momentul atacurilor din 11 septembrie ?

Am ajuns la serviciu în acea dimineață la etajul 77 al World Trade Center turn 2 (WTC2) în jurul orei 8:00. Era o dimineață strălucitoare și frumoasă și puteai vedea aparent pentru totdeauna ferestrele din podea până în tavan ale clădirii. Compania mea avea birouri la etajele 77 și 78. Biroul meu era pe 77 cu fața către WTC1 (turnul de nord).

Stăteam pe hol, în fața biroului meu, vorbind cu un coleg de serviciu, când am auzit o explozie extraordinară la 8:46, m-am uitat în biroul meu (peretele biroului era din sticlă din podea până în tavan) și am văzut o gaură căscată în partea de sud a WTC1. Habar nu aveam ce s-a întâmplat. Nicio parte a avionului nu era vizibilă (lovise WTC1 din nord - partea opusă de la care se confrunta biroul meu.

În cele din urmă, s-a filtrat de undeva că un avion a lovit clădirea. Nu știam dacă este vorba de un avion comercial sau de un avion privat ca un Gulfstream. De asemenea, nu mi-a trecut prin cap atunci când a fost un atac terorist. Am presupus că a fost un accident teribil.

La un moment dat am văzut oameni apărând la marginea găurii deschise. Fumul se revărsa și, deși nu-mi amintesc să fi văzut prea multe în calea flăcărilor, era clar că în incinta clădirii se petrecea un foc dezlănțuit. Am văzut un număr de oameni sărind la moarte, disperați să scape de căldură / flăcări.

Este greu să exprim ceea ce am simțit în acel moment, pentru că nu pot să-l descriu decât ca șoc. Mintea voastră nu poate înțelege cu adevărat ceea ce se întâmplă - aproape o stare de suprasarcină. O vezi cu ochii, dar cumva ești detașat mental de ea în același timp.

Am sunat-o pe soția mea pentru a-i anunța ce se întâmplă. Abia ieșea din Penn Station în drum spre serviciu. Am informat-o rapid de situație și i-am spus că în câteva minute probabil va exista pandemoniu pe măsură ce oamenii vor afla ce s-a întâmplat. Am asigurat-o că sunt O.K., iar clădirea mea nu a fost afectată. I-am spus că o voi suna din nou când voi putea.

Mulți dintre colegii mei au început să părăsească clădirea imediat după ce avionul a lovit. Din diverse motive, am decis să rămân. Acest lucru s-a întâmplat parțial pentru că am crezut că este un accident și nu am fost în pericol imediat. Pe atunci eram șef de tehnologie pentru o firmă de informații financiare. Pe baza a ceea ce vedeam, m-am gândit că ar putea trece zile sau săptămâni înainte să ne putem întoarce la birourile noastre, așa că aveam multe lucruri la care trebuia să mă ocup, pentru ca operațiunile să poată fi mutate într-o locație în afara amplasamentului.

La un moment dat, mi-am părăsit biroul și am luat scara rulantă în spațiul nostru până la etajul 78. Aveam acolo o sală mare de conferințe, cu proiector și TV prin cablu, așa că am vrut să primesc știri pentru a vedea ce se întâmplă. Am pornit CNN. Informațiile păreau destul de incomplete, dar am decis să mă întorc la 77 pentru a-mi informa colegii de muncă rămași că aveam acoperire TV la etaj dacă doreau să vină.

M-am întors la biroul meu și am decis să o sun pe mama. La câteva secunde după ce am închis telefonul la 9:03 a.m., am simțit o zguduitură violentă și apoi o senzație de cădere. Îmi amintesc că m-am gândit că clădirea se prăbușea și că era sfârșitul. Impactul a făcut ca clădirea să se legene puternic. De fapt, a fost conceput pentru a se legăna într-o anumită măsură, deoarece turnurile trebuie să reziste la vânturi puternice în mod regulat, dar acest lucru a depășit cu mult ceea ce am simțit până acum.

În cele din urmă, clădirea s-a stabilizat. O mare parte din tavan coborâse și simțeam briza din ferestrele suflate pe cealaltă parte a podelei. Acest lucru s-a simțit ciudat de desconcertant, deoarece niciuna dintre ferestre nu a fost concepută pentru a se deschide în WTC.

În acel moment, sincer nu știam ce s-a întâmplat. În mod ciudat, primul meu gând a fost că WTC1 a explodat cumva și ceea ce experimentăm a fost impactul acestui lucru.

M-am trezit în afara biroului meu cu mai mulți colegi de muncă. Erau tone de praf și resturi în aer și electricitatea era în afara. În timp ce eram acoperit de praf și alte particule, nu am fost rănit. Noi (aproximativ 10 dintre noi) ne-am îndreptat spre scara din partea de nord-est a clădirii.

La sosirea la casa scărilor, am dat peste niște oameni care aparent tocmai coborâseră de la etajul 78. O femeie avea o lacerare severă pe braț. În timp ce rana era destul de gravă, nu părea să pună viața în pericol. A existat o scurtă discuție despre urcare (nu-mi amintesc de ce), dar femeia rănită sau cineva cu care a fost a menționat că toată lumea a murit la etajul 78.

Ulterior am aflat că zborul 175 al United Airlines s-a lovit în fața sud-vestică a turnului, creând o gaură de impact care se extindea de la etajele 78 la 84. Se pare că sala de conferințe în care stătusem cu doar câteva minute înainte a fost acum distrusă. Dacă aș fi decis să rămân trezit pe 78 în loc să mă întorc la biroul meu când am făcut-o, nu aș mai fi în viață astăzi.

În mod tragic, doi colegi pe care i-am considerat prieteni personali au luat o cale opusă în acea zi, făcându-și drumul de la etajul 77 la birourile lor pe 78, chiar înainte de impact. Nu i-am mai văzut.

Deciziile aparent nesemnificative pe care le-a luat o persoană în acea zi au determinat dacă au trăit sau au murit. Este încă ceva cu care e cam greu să ne împăcăm pe deplin.

Fără să știam la acea vreme, soția mea ajunsese la serviciu la firma financiară din Midtown unde lucra, chiar în momentul în care clădirea mea a fost lovită. Turnurile WTC erau vizibile în mod clar de pe podeaua comercială a firmei sale. În timp ce vorbisem mai devreme și ea știa că sunt O.K., asta a fost înainte ca al doilea avion să lovească WTC2. Știa că în acel moment sunt încă în clădire și știa la ce etaj lucrez, așa că, în acel moment, habar nu avea dacă sunt încă în viață.

Odată ce am ajuns în scara etajului 77, îmi amintesc că combustibilul pentru jet s-a revărsat pe scări. Am menționat anterior că am fost cu siguranță într-o formă de șoc în acel moment și nu gândeam rațional. Lucrând ca manipulant de bagaje la aeroportul JFK pentru o vară (ironic pentru United Airlines din toate companiile), știam la ce mirosea combustibilul pentru avioane. Totuși, nu puteam pune una și una împreună și să fac legătura că un avion de curse tocmai se prăbușise în clădire la doar câțiva metri deasupra capului meu și se deschidea, vărsând conținutul rezervoarelor de combustibil în miezul clădirii.

Ne-am îndreptat încet pe cele 77 de trepte. O femeie care lucra pentru mine la acea vreme era însărcinată în aproximativ șase luni, așa că am mers încet pentru a rămâne cu ea și a o ajuta să coboare.

La un moment dat, îmi amintesc că am trecut pe lângă o serie de pompieri care se îndreptau pe scări. Aveau un set complet de echipament și păreau obosiți și înspăimântați, totuși au continuat să treacă pe lângă noi. Este greu să exprim în cuvinte ceea ce simt pentru pompierii care au sacrificat totul în acea zi pentru a încerca să-i ajut pe ceilalți. Respectul este aproape cât de aproape pot să ajung.

În cele din urmă, am ieșit din casa scărilor și ne-am îndreptat spre mall-ul care leagă complexul WTC. Îmi amintesc că m-am gândit că eram încă în viață și practic în afara pericolului. Atunci am văzut ofițeri de poliție sau pompieri țipând și făcându-ne cu mâna frenetic pentru a ieși din clădire și ne-am grăbit pasul.

Am ieșit din mall, în colțul de nord-est, lângă hotelul Millennium. Stăteam pe stradă și era haos. La acea vreme eram cu un coleg și șeful meu. S-au căzut resturi de pe clădire, iar șeful meu mi-a sugerat să ieșim din zonă.

Am început să mergem spre nord. Ajunsesem la cinci străzi distanță când am auzit o bubuitură mare și am văzut un nor masiv de praf la sud de noi, din direcția în care am venit. Cuvântul a filtrat în cele din urmă prin mulțime că WTC2, unde locuia biroul meu, tocmai căzuse. A fost o experiență ciudată și suprarealistă. Gândurile mi-au inundat prin minte cum ar fi, câți oameni tocmai și-au pierdut viața? Mai am o slujbă? Chiar și un inventar mental al lucrurilor care erau în biroul meu care nu mai existau.

Au fost schimbate cuvinte cu colegii mei, pe care nu-i mai amintesc, și am decis să plec de la sine pentru a încerca să ajung acasă și să ajung la familia mea pentru a le informa că sunt O.K. În cele din urmă am trecut peste podul Williamsburg, am luat un autobuz în Brooklyn care se îndrepta spre Queens și apoi am marcat un taxi țigănesc din Queens pentru a mă duce la casa mea din Port Washington, Long Island.

Am ajuns în cele din urmă la familia mea prin telefon pentru a le informa că sunt în siguranță. Am vorbit și cu președintele companiei, care se afla în Florida la acea vreme. Mai târziu mi-a spus că vorbesc foarte repede și că nu am prea mult sens. Presupun că evenimentele zilei îmi dăduseră efect.

Am ajuns acasă câteva ore mai târziu. Soacra mea era acolo cu fiicele mele, dar soția mea încă mai încerca să se îndrepte spre casă. Am intrat și mi-am îmbrățișat cele două fiice, așa cum nu le-am mai îmbrățișat niciodată.

Restul nopții a fost în cea mai mare parte neclară. Majoritatea am cheltuit-o la telefon încercând să dau socoteală fiecărui angajat din companie. A fost o muncă epuizantă emoțional, dar necesară. Cred că m-am prăbușit câteva ore și apoi unul dintre băieții care lucrau pentru mine m-a luat și ne-am îndreptat spre Philadelphia, unde compania mea avea un birou mai mic.

Îmi amintesc că am coborât pe Brooklyn Queens Expressway și am trecut prin centrul orașului, văzând un fum masiv de fum care se ridica încă de pe site-ul WTC. Îl pot descrie doar ca fiind suprarealist.

La un moment dat, în timpul călătoriei, am primit un telefon de la o rudă a unui angajat despre care nu se auzise încă. Am încercat să-mi amintesc unde și când am văzut ultima dată persoana. A fost una dintre cele mai dificile și emoționale conversații pe care le-am avut vreodată în viața mea.

Am ajuns la Philadelphia mai târziu în acea dimineață pentru a ne asigura că am contabilizat pe toți angajații noștri în măsura posibilităților noastre și apoi să ne ocupăm de sarcina de a încerca să reînvie o afacere care, în esență, era dezastruoasă.

Încă nu avusesem șansa să procesez cu adevărat ceea ce se întâmplase, dar mi-am dat seama că, dacă nu ajungem imediat la muncă, sute de oameni își vor pierde slujba.

Abia mai târziu în acea noapte, când m-am cazat la hotelul meu, la aproximativ 36 de ore după ce a început totul, am avut șansa să pornesc televizorul și să urmăresc o relatare completă a evenimentelor. Așezat acolo în fața televizorului, parcă s-ar fi deschis o poartă și mintea mea a avut în cele din urmă o șansă de a face față tragediei și a tuturor emoțiilor care i-au venit.

Am pierdut patru prieteni și colegi de muncă în ziua aceea, care vor fi pentru totdeauna în inima mea. Încerc să trăiesc în fiecare zi din plin, să le onorez viața și viața altora care au pierit în acea zi.

Jonathan Weinberg este fondatorul și CEO al AutoSlash.com ,un site dedicat obținerii consumatorilor la cel mai bun preț posibil pentru închirierea de mașini. El este, de asemenea, un colaborator Quora și îl puteți urmări pe Quora Stare de nervozitate , Facebook , și Google+ .

Articole Interesante