Principal Inovaţie Când Soarele se întunecă: Răspuns la cinci întrebări despre Eclipsa de Soare

Când Soarele se întunecă: Răspuns la cinci întrebări despre Eclipsa de Soare

Proiecția NASA a eclipsei solare din 21 august.NASA

Nota editorului: O eclipsă totală de soare va fi vizibilă în SUA luni, 21 august. Shannon Schmoll, directorul Planetariului Abrams de la Universitatea de Stat din Michigan, explică de ce și cum se întâmplă și ce putem învăța dintr-o eclipsă.

De unde știm când se va întâmpla o eclipsă? De unde știm în prealabil unde va fi vizibil?

Eclipsele solare se întâmplă atunci când vederea noastră asupra soarelui este blocată de lună. Când luna se aliniază între soare și Pământ, luna va arunca o umbră pe Pământ. Aceasta este ceea ce observăm la sol ca o eclipsă de soare.

Noi stim când se vor întâmpla deoarece de-a lungul secolelor astronomii au măsurat foarte precis mișcările Pământului, lunii și soarelui, inclusiv formele lor orbitale, modul în care orbitează precess și alți parametri. Cu acele date despre lună - și informații similare despre Orbita Pământului în jurul soarelui - putem realiza modele matematice ale mișcărilor lor în raport unul cu celălalt. Folosind acele ecuații, putem calculați tabele de date care poate prezice ce vom vedea pe Pământ , în funcție de locație, în timpul unei eclipse, precum și când se vor întâmpla și cât durează. (Urmatorul eclipsele solare majore peste SUA va fi în 2023 și 2024 .) Calea eclipsei din 21 august.NASA

Cât de des se întâmplă eclipsele?

O eclipsă de soare are loc, în medie, de câteva ori pe an. luna trece între Pământ și soare la fiecare 29 de zile, moment pe care îl numim lună nouă - când luna nu este vizibilă pe cerul nocturn al Pământului. Cu toate acestea, orbita lunii și calea soarelui pe cerul nostru nu se potrivesc exact, așa că la majoritatea acelor evenimente de lună nouă, luna apare deasupra sau sub soare. Linia albastră arată ecliptica, calea pe care soarele pare să o ia pe cerul nostru, așa cum este privită de pe Pământ. Linia albă arată orbita lunii. Pentru a avea loc eclipsele, atât soarele, cât și luna trebuie să se afle în zona marcată cu paranteze galbene.John French, Planetariul Abrams

De două ori pe an, însă, există o perioadă în care luna și soarele se aliniază cu Pământul - astronomii numesc acest lucru un sezon de eclipsă. Durează aproximativ 34 de zile, suficient de mult pentru ca luna să poată completa o orbită completă (și apoi o parte) a Pământului. În timpul fiecărui sezon de eclipsă, există cel puțin două eclipse vizibile din unele părți ale Pământului. La luna plină, va exista o eclipsă de lună, când luna trece direct în spatele Pământului, rezultând o lună mai închisă, de culoare roșiatică. Și la luna nouă, va exista o eclipsă de soare, când soarele este blocat de lună.

Putem învăța ceva din evenimentele eclipsei sau sunt cu adevărat doar ciudățenii care se întâmplă în natură?

Cu siguranță putem învăța lucruri din eclipse. Stratul cel mai exterior al soarelui, cunoscut sub numele de coroană, este dificil de studiat, deoarece este mai puțin strălucitor decât restul soarelui - așa că avem probleme să-l vedem în restul strălucirii soarelui. În timpul unei eclipse, coroana soarelui devine vizibilă pentru observatorii de pe Pământ.NASA

Când luna blochează soarele, putem vedea coroana, celebrul vizual al haloului de lumină din jurul discului întunecat al lunii. În prezent, astronomii studiază acest lucru creând o eclipsă artificială cu o mască încorporată în instrumente speciale pe telescoape numite coronagrame. Este minunat, dar nu permite cele mai bune imagini. Eclipsele oferă oamenilor de știință oportunități de a obține mai multe date studiați coroana în profunzime .

De asemenea, putem afla despre Pământul însuși. Într-o zonă afectată de o eclipsă, întunecarea soarelui duce la o scăderea bruscă a temperaturii . Studiile finanțate de NASA în timpul acestei eclipse vor analiza efectele eclipsei asupra atmosferei noastre, precum și ceea ce se întâmplă pe uscat. Studiile anterioare au observat comportamentul animalelor în timpul unei eclipse în 2001 și au observat unele animale au trecut prin rutinele de noapte pe măsură ce soarele dispărea în timp ce alții deveneau nervoși.

Și putem învăța despre întregul univers. Cu mai puțin de 100 de ani în urmă, o eclipsă a dovedit o prezicere pe care Albert Einstein o făcuse despre gravitație. Acest succes l-a ajutat să-l facă un nume de familie. În a lui teoria generală a relativității , Einstein prezisese asta gravitația ar putea îndoi calea luminii . Efectul pe care l-a prezis a fost foarte slab, deci cel mai bine ar fi privit pe măsură ce lumina trece de un corp ceresc foarte mare ca parte a călătoriilor sale pe o distanță foarte mare de spațiu.

Sir Arthur Eddington , un astronom care a ajutat la continuarea studiului relativității generale și a cărui lucrare este o piesă majoră a înțelegerii noastre moderne despre stele și găuri negre, a folosit întunericul oferit de o eclipsă de soare să privim poziția luminii stelelor în timpul zilei, când trecea de soare. El atunci a comparat acele poziții cu pozițiile lor cunoscute noaptea . A văzut asta gravitatea soarelui îndoise calea - exact așa cum și în cantitatea exactă pe care o prezisese Einstein.

Cât de ciudat este faptul că luna poate, practic, să blocheze soarele?

Este foarte neobișnuit ca luna și soarele să se întâmple distanțele și dimensiunile potrivite la par a avea aceeași dimensiune pe cerul nostru. Acest lucru permite lunii să blocheze perfect discul soarelui, în timp ce ne arată și coroana. Venus și Mercur, de exemplu, pot trece și în fața soarelui din perspectiva noastră. Cu toate acestea, ele apar ca mici pete care se mișcă peste soare. Venus apare ca un punct mic în partea stângă sus, când trece între soare și Pământ în 2012.NASA

Ce ar vedea cineva care stă pe Lună întâmplându-se pe Pământ? Pământul s-ar întuneca?

Dacă ați fi pe lună, ați putea vedea efectele eclipsei de soare pe Pământ numai dacă ați sta în partea de noapte a lunii, partea orientată spre Pământ. Ai vedea o umbră rotundă aruncată pe Pământ. Această eclipsă va atinge mai întâi Oceanul Pacific, apoi se va muta în Oregon, va traversa SUA până în Carolina de Sud și se va încheia în Oceanul Atlantic. Această cale pe care o ia umbra se numește calea totalității.

Shannon Schmoll este directorul planetariului Abrams din cadrul Departamentului de Fizică și Astronomie de la Universitatea de Stat din Michigan . Acest articol a fost publicat inițial pe Conversatia . Citeste Articol original .

Articole Interesante