Principal Politică White Riot: Why the New York Draft Riots of 1863 Matter Today

White Riot: Why the New York Draft Riots of 1863 Matter Today

New York City Draft Riots.FOTO: Wikicommons

În dimineața zilei de luni, 13 iulie 1863, mii de muncitori albi din Manhattan au izbucnit în ceea ce este încă cea mai letală revoltă în istoria americană. Mafii au furat aproape toată săptămâna într-o orgie de crimă sălbatică, incendiere și jafuri. Au spânzurat bărbați negri de lampioane și și-au târât trupurile mutilate pe străzi. Aceștia au bătut și ucis micile echipe de polițiști și soldați pe care orașul le-a strâns inițial - și și-au întinat grotesc și cadavrele. Au fost necesare trupe federale pentru a restabili ordinea către Manhattanul ars, împrăștiat cu moloz, în acea joi. Numărul de decese publicat a fost de 119, dar mulți newyorkezi au crezut că efectivul a fost cu sute mai mult.

Scânteia imediată a răscoalei a fost începutul recrutării în armata Uniunii în acea sâmbătă, 11 iulie, când numele a 1.236 de newyorkezi au fost scoase dintr-un tambur de lemn, poreclit roata nenorocirii, în biroul de proiect de pe East 46th Street și Third Avenue. Revoltele de luni au început acolo și au expirat.

Evenimentul a intrat în istorie ca proiect de revolte, dar problemele au apărut cu mult înainte de începerea proiectului. În deceniile care au precedat războiul, un număr mare de newyorkezi - muncitori, oameni de afaceri, bancheri, redactori de ziare și politicieni - fuseseră neclintit pro-sud și pro-sclavie. La mult timp după ce sclavia a fost abolită în statul New York, economia orașului era la fel de dependentă de ea ca orice proprietar de plantație. Comerțul internațional gigantic cu bumbac din sud a fost cheia. Băncile din New York au finanțat răspândirea plantațiilor de bumbac în sudul adânc. Negustorii din New York și-au vândut bunurile proprietarilor de plantații. Primarul din New York, în 1863, George Opdyke, făcuse o avere vândându-le haine ieftine pe care le ofereau sclavi. Bumbacul a reprezentat 40% din transportul maritim din portul New York. Hotelurile, restaurantele și locurile de divertisment ale orașului s-au umplut în fiecare vară de vizitatori din sud.

O mare parte din comunitatea de afaceri din New York nu avea nicio dorință de a pune capăt sclaviei. Între timp, redactorii de ziare oportuniste și politicienii demagogici i-au ținut pe muncitori cu teama că sfârșitul sclaviei din sud va inunda orașul cu o concurență ieftină pentru locurile lor de muncă. O recesiune puternică și șomajul pe scară largă în 1857 le-a adâncit anxietățile. New York Draft Riots.Wikicommons

pastile de slabit rapid pentru slabit

Nu este surprinzător faptul că mulți newyorkezi erau ostili lui Abraham Lincoln. La fel ca partenerii lor de afaceri din sud, erau convinși că va trece la abolirea sclaviei, în ciuda asigurărilor sale repetate în sens contrar. New Yorkezii au votat doi la unu împotriva lui în 1860. Când statele din sud au început să părăsească Uniunea după alegerile lui Lincoln, comunitatea de afaceri din oraș a implorat clienții să nu meargă. Primarul Ferdinand Wood a sugerat serios ca orașul să se separe împreună cu ei.

Când a venit războiul în primăvara anului 1861, mii de muncitori din New York s-au înscris să se alăture luptei, ademeniți de perspectivele unui pachet de plăți săptămânal, precum și de o scurtă și glorioasă aventură. Doi ani de masacru pe câmpul de luptă au redus voluntariatul la o degajare. Când Lincoln a emis-o pe a sa Proclamație preliminară de emancipare în septembrie 1862, muncitorii din New York au lansat proteste, în timp ce soldații și ofițerii din unitățile din New York au dezertat sau au renunțat la comisiile lor, declarând că vor lupta pentru a păstra Uniunea, dar nu pentru a elibera sclavii.

Muncitorii au avut alte plângeri. Cu toate îngrijorătoarele lor dinainte, oamenii de afaceri din New York au aflat în curând cum să obțină profituri uriașe din război, dând naștere unei noi clase spectaculoase de milionari, aristocrația de calitate. Dar salariile lucrătorilor au stagnat, în timp ce prețul necesităților a crescut din cauza inflației din timpul războiului. Un an de proteste, inclusiv violența rasială, a precedat revoltele din iulie. Insulta finală a venit într-o prevedere a legea recrutării că un referat ar putea să-și cumpere ieșirea din serviciu cu 300 de dolari. Aceasta a fost salariul mediu anual al lucrătorului. Protestând că a devenit războiul bogatului, dar lupta săracului, muncitorii au izbucnit.

Astfel, revoltele de proiect au fost de fapt o expresie a furiei și a fricii pe mai multe niveluri. Un întreg sector al populației albe, cu nemulțumiri reale și imaginate, a izbucnit într-o revoltă care a fost un amestec mortal de ură rasială înlocuită, nesiguranță economică și război de clasă. Deși a fost în urmă cu mai bine de 150 de ani, pot fi încă lecții de tras, date fiind dovezile ample din ultimii ani și chiar zilele unei diviziuni rasiale la fel de largi și mortale ca oricând.

John Strausbaugh este autorul Orașul sediției: istoria orașului New York în timpul războiului civil

Articole Interesante