Principal Politică Acum 100 de ani: America intră în marele război

Acum 100 de ani: America intră în marele război

Statele Unite intră în Primul Război Mondial; Primele Jocuri Olimpice moderne deschise la Atena, Grecia; S-a născut Harry Houdini. (6 aprilie)

În urmă cu un secol, Congresul Statelor Unite, acționând la cererea președintelui Woodrow Wilson, a declarat război Germaniei Imperiale. Cu patru zile înainte, în seara zilei de 2 aprilie, președintele a adresat o sesiune comună a Congresului, cerând război. Votul ulterior nu a fost aproape strâns, Camera votând cu 373 la 50 pentru, în timp ce numărul Senatului de 82 până la șase a fost și mai mult.

Aceasta a fost cea mai importantă decizie de politică externă luată de Washington în întregul secol XX, întrucât prin intrarea în Primul Război Mondial - numit la acea vreme Marele Război - Statele Unite au determinat rezultatul acestui conflict oribil și oribil și, prin urmare, au pus Europa pe un curs pentru un război și mai teribil.

Nimic din toate acestea nu putea fi cunoscut la momentul respectiv, desigur. Fără tragere de inimă, președintele Wilson a decis în cele din urmă să intre în război - după ce a candidat cu succes pentru realegere în 1916 pe o platformă de pace - când conduita Berlinului a devenit intolerabilă, ducând la decese americane. La fel ca profesorul universitar pe care îl avea, Wilson spera la pace și a considerat că Marele Război este un produs secundar al imperiilor decrepite și iliberale ale Europei, față de care președintele și colegii săi progresiști ​​americani s-au simțit moral superiori.

Wilson nu a intrat ușor în război. Cum ar fi putut, odată ce a ajuns în America să afle despre pierderile îngrozitoare din 1916? Coșmaruri ca. Verdun și Somme , unde milioane de europeni s-au ucis și s-au mutilat reciproc fără a schimba mult din punct de vedere strategic, nu înseamnă că nicio persoană sensibilă nu ar putea primi mai multe astfel de sacrificări.

Acestea fiind spuse, Wilson a fost simpatic pentru Aliați, în special pentru Marea Britanie și Franța, considerându-i drept ultimul bastion al rezistenței la hegemonie autoritară teutonică asupra Europei. Ca să nu spun nimic despre faptul că britanicii și francezii erau foarte dependenți de aprovizionarea și banii americani pentru a rămâne în război. La începutul anului 1917, Londra și Parisul, care își exploataseră trezoreria, aveau nevoie de ajutor de la băncile din New York pentru a continua să lupte. Nu este o exagerare să afirmăm că finanțele americane aveau nevoie de o victorie aliată pentru a-și recupera împrumuturile masive care au susținut efortul de război.

Din fericire pentru Wilson, Berlinul s-a dovedit un adversar extrem de cooperant. Văzând neutralitatea americană ca pe o ficțiune, Germania a decis să reia războiul submarin fără restricții la începutul lunii februarie 1917. Utilizarea lor anterioară a brațului submarin al marinei lor în 1915 împotriva navelor comerciale îndreptate peste Atlantic a dus la pierderi semnificative pentru aliați - dar și la presa teribilă pentru Berlin.

În special, scufundarea germană a liniei britanice Lusitania în mai 1915 în largul coastei Irlandei, care a ucis 1.198 dintre pasagerii și echipajul ei, printre care 128 de americani, a făcut Berlinul să-și dea seama de costul politic al strategiei sale pentru submarin. Drept urmare, germanii s-au retras - pentru o vreme.

Cu toate acestea, la începutul anului 1917, Germania pierdea în mod clar, datorită blocadei navale britanice, care îi înfometase economia de război cu materiile prime necesare pentru susținerea conflictului. De asemenea, încetinea și foametea populației germane. Repornirea războiului submarin fără restricții arăta ca singura cale a Berlinului de a lupta înapoi și de a prevala în Marele Război.

Conducerea militară a Germaniei se aștepta pe deplin că această mișcare va împinge America în conflict, oficial. Pur și simplu nu le-a păsat. În termeni militari, armata SUA era mică și învechită, cu mult mai mult decât un polițist conceput pentru a subjuga nativii americani; în ochii germani nu era o forță de luptă serioasă.

Berlinul a apreciat corect că va dura cel puțin un an până când America să adune o armată adevărată și să o ducă în Europa în număr de care merită să vorbim. Generalii germani plănuiau să câștige războiul până atunci, așa că cu greu a contat. În cele din urmă, aproape că l-au dus - dar nu chiar. 15 ianuarie 1919: președintele american Woodrow Wilson (1856-1924) părăsind Quai d’Orsay la începutul Conferinței de pace de la Paris cunoscută sub numele de Tratatul de la Versailles. La aceste discuții, între Germania și Forțele Aliate a fost semnat un tratat de pace care semnalează sfârșitul Primului Război Mondial, iar Liga Națiunilor a fost înființată.Arhiva Hulton / Getty Images



Submarinele germane au început să scufunde din nou navele americane în larg, fără avertisment, și a urmat scandalul public așteptat. Washingtonul a întrerupt relațiile diplomatice cu Berlinul pe măsură ce criza a început până în februarie 1917. Cu toate acestea, America a rămas o țară divizată. Deși mulți cetățeni au dorit să intre în conflict pentru a salva lumea de barbarismul hun, o cruciadă cvasireligioasă care a fost împinsă de bisericile protestante din linia principală din punct de vedere politic, au existat o mulțime de disidenți.

Milioane de americani de origine germană, unii în special proeminenți, nu au avut stomac pentru o luptă împotriva patriei lor ancestrale, indiferent cât de mult s-ar fi purtat Berlinul, în timp ce o mulțime de irlandezi-americani ar lupta pentru a proteja Imperiul Britanic în niciun caz. Prin urmare, Wilson s-a confruntat cu un obstacol formidabil la începutul anului 1917.

Din fericire pentru președinte, cea mai importantă lovitură de informații din 20asecolul a venit în salvarea sa exact la momentul potrivit. Fără să știe Washingtonul, serviciile de informații navale britanice citiseră în secret codurile diplomatice și militare germane de la primele luni ale războiului. Acest lucru i-a oferit Londrei un avantaj enorm în fiecare aspect al conflictului, mai ales cu aplicarea blocadei navale împotriva Germaniei.

La 16 ianuarie 1917, spargătorii de coduri ai Royal Navy au interceptat și au început să decripteze un mesaj între Berlin și misiunea germană din Mexico City. A doua zi, era evident că aveau o bombă pe mâini. Mesajul, trimis de Arthur Zimmermann, ministrul german de externe, i-a ordonat ambasadorului său în Mexic să se pregătească pentru războiul cu Statele Unite și să aducă și Mexicul în conflict - de partea Germaniei. Se scria:

Intenționăm să începem în primul februarie războiul fără restricții al submarinelor. În ciuda acestui fapt, vom depune eforturi pentru a menține Statele Unite ale Americii neutre. În cazul în care acest lucru nu va reuși, vom face din Mexic o propunere de alianță pe următoarea bază: să facem război împreună, să facem pace împreună, un sprijin financiar generos și o înțelegere din partea noastră că Mexicul trebuie să recucerească teritoriul pierdut din Texas, New Mexic și Arizona. Așezarea în detaliu vă este lăsată.

Înalți oficiali britanici au înțeles că ceva ca un miracol le-a căzut în poală. Chiar și cei mai mulți americani anti-război s-ar îndrepta cu amabilitate către pierderea mai multor state - provinciile pierdute din Mexic - către lacomul lor vecin din sud. Mesajul trebuia să fie împărtășit cu Washingtonul - dar cum?

Londra s-a confruntat cu două probleme. În primul rând, Marina Regală a refuzat cu insistență să le spună americanilor despre priceperea lor de rupere a codului, care era un secret bine păzit chiar și în interiorul guvernului britanic. Apoi a fost problema importantă a exact Cum Spargătorii de cod britanici au pus mâna pe telegrama Zimmermann.

La începutul războiului, Marea Britanie a rupt toate cablurile telegrafice submarine ale Germaniei, întrerupând Berlinul din lume. Singurul ei mijloc de comunicare cu misiunile sale diplomatice în străinătate a fost prin radio, care a fost ușor interceptat. Diplomații germani au pledat cu Washingtonul că acum nu au mijloace pentru a purta negocierile de pace pe care pretindeau că le doresc atât de mult. Într-un moment de amplitudine liberală, președintele Wilson a permis Berlinului să folosească cablurile guvernului american pentru a-și trimite mesajele diplomatice în întreaga lume. Cu alte cuvinte, Marina Regală a interceptat telegrama Zimmermann pentru că citeau trafic secret prin cablu al Departamentului de Stat SUA.

Evident, acest lucru nu putea fi împărtășit cu americanii, așa că șeful serviciului de informații al Royal Navy, amiralul Reginald Blinker Hall, a conceput o schemă de înșelăciune strălucită. El a trimis un agent britanic pentru a fura o copie a aceluiași mesaj criptat german de la un birou mexican de telegraf - care era versiunea care trebuie împărtășită cu Washingtonul. Trupele americane în marș în timpul primului război mondial, circa 1917.Henry Guttmann / Getty Images






Hall a prezentat acel mesaj ambasadei americane la Londra pe 19 februarie, care l-a transmis în curând la Casa Albă. Revoltat, Wilson a decis să împărtășească publicului Telegrama Zimmerman, lucru pe care l-a făcut pe 28 februarie. Știrile senzaționale au luat America de asalt, inflamând pasiunile anti-germane (și anti-mexicane). Peste noapte, doar cei mai duri izolaționisti au rămas nemișcați de pledoaria lui Wilson de a intra în Marele Război din partea Aliaților.

Se spune de obicei că declarația noastră de război din 6 aprilie 1917 împotriva Germaniei a pus capăt izolării Americii de lume, ceea ce nu este adevărat. Prima noastră incursiune în aventurismul global, războiul din 1898 împotriva Spaniei, a fost din punct de vedere militar o afacere de mijloc, cu greu mai mult decât o lovitură împotriva imperiului decrepit spaniol, totuși a câștigat coloniile americane din Filipine până în Puerto Rico.

Cu toate acestea, intrarea americanilor în Marele Război a fost o decizie mult mai importantă, deoarece a făcut imposibilă victoria germană și a decis astfel rezultatul conflictului. Cu forța noastră de muncă și resursele materiale aparent nelimitate, Statele Unite au reprezentat un dușman inaccesibil pentru Berlin. Pentru a înrăutăți lucrurile, planul Germaniei de a câștiga războiul până la jumătatea anului 1918 a eșuat în mod negativ. Marile lor ofensive de primăvară au provocat lovituri ascuțite britanicilor și francezilor, aducând forțele germane aproape de Paris pentru prima dată după 1914 - totuși în cele din urmă s-au stins. După pierderi masive de oameni și echipamente, Berlinul nu a mai putut face bine.

La mijlocul verii, forțele germane de pe frontul de vest se retrăgeau lent, în timp ce trupele americane se revărsau în Franța în număr uluitor. Neîncercată în luptă, dar dornică de luptă, Forța Expediționară Americană a participat doar la o campanie majoră pe frontul de vest, Ofensiva Meuse-Argonne, care a început la sfârșitul lunii septembrie și a durat până la armistițiu la 11 noiembrie 1918. În 47 de zile de lupte brutale, AEF și-a dovedit puterea, împingându-i pe germanii învinși înapoi pe tot frontul, dar la un cost înfricoșător de 122.000 de victime, inclusiv 26.000 de americani morți. Deși aproape uitat de public, Meuse-Argonne rămâne cea mai sângeroasă bătălie din istoria americană.

Nu este o exagerare să afirmăm că intervenția americană în Marele Război a dus direct la înfrângerea Germaniei. Dacă asta a fost în cele din urmă un lucru bun rămâne o întrebare mai deschisă decât mulți își dau seama. În timp ce Germania Imperială nu era tocmai o democrație liberală, nici nu era o dictatură ucigașă - și nu avea nicio asemănare cu teribilul regim nazist care a venit la putere în 1933, călărind pe scuturile resentimentelor și privării economice cauzate de înfrângerea Germaniei în 1918.

Politicile dure ale lui Wilson față de Austria-Ungaria, aliatul bolnav al Germaniei, s-au dovedit și mai dezastruos . Președintele disprețuia monarhia Habsburgică retrogradă și prea catolică, iar dizolvarea ei la sfârșitul Marelui Război a fost un rezultat direct al dorinței lui Wilson de a demonta acel imperiu antic. Desigur, acel prăbușire a dus la vărsare de sânge și haos în Europa Centrală și în Balcani, care au durat zeci de ani - și în unele cazuri încă nu s-a încheiat complet.

Istoria contrafactuală este un joc periculos, dar este ușor să ne imaginăm că o Europă foarte diferită va avea loc fără intervenția americană în aprilie 1917. Un fel de pace ar fi apărut în cele din urmă din impasul Marelui Război care a fost rupt de americani. Ar fi fost o Europă dominată de germani, dar oricum o avem acum. Foarte important, nu ar fi acordat o importanță nebunilor ucigași, cum ar fi bolșevicii și fasciștii, în timp ce Adolf Hitler ar fi putut să moară, fără bani și uitat, ca aspirant artist-mancat care a fost cu adevărat.

Este de remarcat faptul că spargătorii de cod americani și-au dat seama abia la sfârșitul anilor 1930 că Blinker Hall și viclenia lui înșelăciune de spioni au avut-o, cu două decenii prea târziu pentru a conta, când un conflict și mai teribil se profilează la orizont.

John Schindler este expert în securitate și fost analist și ofițer de contraspionaj al Agenției Naționale de Securitate. Specialist în spionaj și terorism, a fost, de asemenea, ofițer de marină și profesor la Colegiul de Război. A publicat patru cărți și este pe Twitter la @ 20committee.

Articole Interesante