Principal Tag / Lenox-Hill Examinarea Lenox Hill: Rețeaua agenților federali Probe Doc pentru fraudă

Examinarea Lenox Hill: Rețeaua agenților federali Probe Doc pentru fraudă

Rapoarte suplimentare au fost furnizate de Susan Orenstein și Jesse Drucker.

De zeci de ani, spitalul Lenox Hill a apărut la fel de liniștit ca pacienții din Upper East Side pe care îi îngrijea de familiile bancare din Manhattan cu nume precum Uris, Hess și Wurtzburger - și la fel de elegant ca blocul East 77th Street pe care îl ocupă. În timp ce celelalte spitale didactice majore ale orașului s-au luptat pentru plata pacienților și s-au luptat cu partenerii de fuziune în eforturile lor de a rămâne solvabili, Lenox Hill nu numai că a rămas independentă, dar foile sale de registru s-au aruncat decisiv în negru în timp ce spitalul pare să fi scăpat lupta financiară a revoluției de îngrijire administrată. Anul trecut, veniturile sale au crescut cu 10 milioane de dolari.

Lenox Hill a beneficiat de succesul medicilor săi. Acum, unii dintre acești medici sunt în centrul a trei sondaje federale, a aflat The Braganca. Agenții FBI, Serviciul de Venituri Interne și Departamentul de Sănătate și Servicii Umane studiază acuzațiile de facturare frauduloasă și trimiteri necorespunzătoare ale pacienților la cabinetele a doi medici care trimit pacienții la Lenox Hill: Madison Medical Associates și Advanced Heart Physicians & Surgeons Network . De asemenea, este investigat Advanced Health Corporation, o companie cotată la bursă care gestionează facturarea și administrarea cabinetelor medicilor. Agenții federali au intervievat prima dată personalul spitalului în 1997.

Terence O'Brien, directorul operațional al lui Lenox Hill, a declarat că procuratura SUA a solicitat anumite diagrame și înregistrări de la spital încă din februarie, dar a adăugat că a fost asigurat că spitalul nu a fost implicat în niciun fel în investigații. El a adăugat că Lenox Hill Hospital nu a avut relații neadecvate cu Madison Medical, Advanced Heart sau Advanced Health. În acest moment, cred că continuăm să acționăm într-un mod prudent, a spus el.

Michael Sommer, avocat pentru Advanced Health, a declarat: „Compania nu este conștientă de vreo investigație guvernamentală asupra formării sau funcționării sale.

Un purtător de cuvânt al Madison Medical, Alan Metrick, a spus: „Nu am auzit nimic de la I.R.S., H.H.S., F.B.I. sau orice agenție guvernamentală cu privire la o investigație. Din câte știm, nu există nicio investigație în curs.

Un F.B.I. purtătorul de cuvânt a refuzat să comenteze acest articol, la fel ca și purtătorii de cuvânt de la Sănătate și Servicii Umane și I.R.S. Observatorul a efectuat o investigație independentă de trei luni cu privire la relațiile dintre Madison Medical, Advanced Heart și spital, intervievând mai mult de o duzină de membri ai personalului spitalului, medici din oraș cu cunoștințe despre modul în care pacienții erau direcționați către cabinetele private, forțele de ordine surse și persoane cu acces la înregistrările de facturare pertinente. În interviuri, o figură a apărut din nou și din nou: un internist Lenox Hill, în vârstă de 44 de ani, pe nume Angelo J. Acquista. Potrivit unei surse de aplicare a legii cu legături cu F.B.I., Dr. Acquista este un punct central al anchetei agenției, iar un caz avocat american din Manhattan a fost repartizat recent.

Observatorul a vorbit mai întâi cu David Warmflash, un avocat pentru Dr. Acquista și medici în Advanced Heart, pe 13 martie. Actualul avocat al Dr. Acquista, Kevin Walsh, partener la Whitman, Breed, Abbott & Morgan, care reprezintă și medicii din Advanced Heart , a spus că nu poate răspunde în mod adecvat la cererea de observare a observatorului înainte de termenul limită al lucrării. El a spus, totuși, clientul meu nu este conștient de o astfel de investigație. Domnul Walsh a spus că nu a avut ocazia să vorbească cu clienții săi în Advanced Heart.

Dr. Acquista a avut un rol esențial în construirea unei rețele complexe și profitabile de cabinete medicale în Queens, Brooklyn și Long Island, care trimite pacienții la spitalul Lenox Hill. El este asistentul șefului de îngrijire critică și medicină pulmonară de la Lenox Hill, dar este perceput pe scară largă ca fiind cel mai puternic medic de la spital.

De asemenea, este membru fondator al Madison Medical și are o participație financiară la Advanced Health. Rolurile sale multiple - ca medic în cabinetul privat, medic didactic și om de afaceri - i-au conferit atât influență, cât și capital. Potrivit detractorilor săi, aceștia au creat și conflicte între interesele sale de practică privată și obligațiile sale de spital. (Domnul Walsh a spus că nu a avut ocazia să discute acest lucru cu clientul său.)

Presupusele conflicte au pus, de asemenea, aparent pe Lenox Hill într-o revoltă. Din ce în ce mai mult, instituția este împărțită în două tabere ostile și paranoice: medicii care beneficiază financiar de Madison Medical, Advanced Heart sau Advanced Health și cei care nu.

Patru doctori, care au fost critici cu Dr. Acquista, i-au spus The Braganca că siguranța lor a fost amenințată de el. Unul dintre acești medici, Marc Spero, internist și pneumolog Lenox Hill, a spus că crede că marea majoritate a medicilor de la spitalul Lenox Hill sunt medici remarcabili și mulți ar putea să nu fie conștienți de tulburări. Hugh Barber, directorul emerit de obstetrică și ginecologie al spitalului, în vârstă de 79 de ani, a spus că în 1996 a primit un telefon prin care l-a informat că un teren la un cimitir din Queens a fost cumpărat pe numele său. Nu după mult timp după ce a venit apelul, el a spus că a primit vizita lui Kenneth McCabe, un anchetator federal specializat în criminalitatea organizată. (Domnul McCabe a refuzat să comenteze această poveste.)

Un medic a scris către avocatul său o scrisoare prin care documenta o amenințare, iar evenimentele care au condus la eliberarea acesteia ar trebui să îi vină. El a scris: Mă angajez să scriu pentru că persoanele implicate pot fi suficient de nemiloase pentru a încerca să mă tacă, deși este plauzibil, deși acest lucru poate părea. Într-un alt caz, un medic și-a schimbat numărul de înmatriculare și și-a triplat asigurarea împotriva incendiilor. Ca răspuns la aceste acuzații, avocatul doctorului Acquista, domnul Walsh, a spus că nu are cunoștință despre astfel de amenințări.

Scismele suplimentare legate de bani și gazon la spital au dus la cel puțin două procese - unul între medici individuali, altul între o practică de grup de radiologi și președintele departamentului de radiologie. Cu o ocazie, agenții de securitate au trebuit să îmbrace măști chirurgicale și huse de încălțăminte și să se posteze la o procedură de intervenție chirurgicală pe cord deschis, efectuată de doi medici, dintre care unul dintre ei ar fi amenințat că îi va face rău fizic celuilalt, medici familiarizați cu situația. a spus. (Domnul O'Brien a negat că s-a întâmplat acest lucru.)

Spitalul Lenox Hill avea cel mai minunat spirit pentru îngrijirea pacienților și a dispărut acum, a spus dr. Barber. Mi se pare că scopul spitalului este să obțină profit. Acest motiv a răspândit sentimente de rivalitate, dezgust și ură. Astăzi, nu puteți obține profit decât dacă reduceți serviciile sau comiteți fraude. Vorbim despre vânzarea de carne umană.

Într-un interviu îndelungat, domnul O'Brien a spus: Filozofia noastră de bază este că pacienții sunt pe primul loc în tot ceea ce facem. El a spus că competitivitatea și resentimentele financiare, din cauza schimbărilor provocate de îngrijirea administrată, au alimentat plângerile privind faptele greșite și că medicii nemulțumiți ar fi putut contacta mai întâi anchetatorii federali. Nu există nicio întrebare în mintea mea că există o problemă financiară aici, a spus el.

Domnul O'Brien a ales doi medici ca fiind cei care au probleme: Dr. Barber și Dr. David Follett, care este implicat în procesul de radiologie. Dr. Barber are aproape 80 de ani. A fost director de obstetrică timp de 40 de ani și nu mai este, a spus domnul O'Brien. Cred că ar putea fi, dacă nu altceva, motivat de renunțarea la rolul său și de frustrarea pe care aceasta o aduce.

Domnul O'Brien a spus că Dr. Follett poate simți presiunea competitivă din partea Madison Medical, care intenționează să înceapă o practică de radiologie.

Dr. Follett a răspuns într-o declarație prin fax, comentariile dlui O'Brien despre mine sunt absurde și ridicole și reprezintă o interpretare a evenimentelor care este falsă.

În septembrie anul trecut, spitalul a angajat firma de avocatură Latham & Watkins pentru a sprijini instituția în dezvoltarea unui program de conformitate [care să se asigure că spitalul respectă regulile și reglementările de reglementare] și să răspundă solicitărilor de informații și documente de la diferite agenții, a declarat un Purtătorul de cuvânt al Lenox Hill. În ianuarie a acestui an, administratorii săi i-au cerut lui Latham & Watkins să efectueze o revizuire internă a anumitor relații cu medicii.

O „grindină de pumni”

Un medic a spus că, după ce l-a criticat pe Dr. Acquista pentru efectuarea procedurilor medicale pe care le-a considerat inutile, Dr. Acquista l-a agresat cu o grindină de pumni în incinta spitalului. Medicul a raportat într-o scrisoare către avocatul său, pe care The Braganca a obținut-o, că imediat după atac, dr. Acquista a spus: „Știi cine este familia mea? Știi cine este familia mea? Dacă acest lucru se întâmplă încă o dată, încă un cuvânt din tine, vei fi foarte rău, foarte rău. Domnul Walsh a spus că nu poate să comenteze acest lucru, deoarece nu am avut ocazia să-l discut cu Dr. Acquista.

Fratele doctorului Acquista, Dominick Acquista, este listat în F.B.I. dosare ca asociat al familiei Gambino a criminalității organizate. Dr. Acquista nu pare să împartă vreo afacere cu fratele său, dar cel puțin unul dintre asociații de afaceri ai Dr. Acquista s-a confruntat cu acuzații de conexiuni mob. Madison Medical, al cărei fondator a fost Dr. Acquista, a folosit Vardo Construction Company pentru o parte din construcția cabinetelor Madison Medical. Vardo este deținut de Lorenzo Devardo, care în 1987 a fost acuzat, alături de mai mult de 10 persoane, de conspirare pentru a contrabanda cu cocaină și heroină în valoare de peste 60 de milioane de dolari în Statele Unite, folosind saloane de pizza ca front în faimoasa conexiune de pizza Mafia caz. Apoi, SUA Avocatul Rudolph Giuliani a renunțat la acuzații de conspirație și de mașinărie împotriva domnului Devardo, după ce acesta a pledat vinovat de două infracțiuni cu posesie de arme. Anul trecut, orașul a renunțat brusc la contractele de construcție cu compania domnului Devardo după ce Daily News și-a expus condamnarea și sentința de închisoare pentru deținerea de arme.

Observatorul a obținut o cerere de autorizație de muncă în care domnul Devardo este listat ca contractant pentru 110 East 59th Street, etajul 8, care este Madison Medical. Dar un avocat al companiei, James Moriarty, a declarat că firma a făcut doar demolări minore în cadrul proiectului. Domnul Moriarty a adăugat că domnul Devardo nu are nimic de-a face cu crima organizată. Nu are nicio asociere, punct.

Se pare că relația doctorului Acquista și a domnului Devardo depășește locul de muncă de la Madison Medical. Conform înregistrărilor imobiliare, Dr. Acquista a fost implicat în cel puțin patru tranzacții imobiliare cu domnul Devardo sau soția sa, Antonella Devardo. Dr. Acquista, care deține proprietăți în Queens, încearcă să obțină sprijin politic pentru a dezvolta apartamente de lux pe locul unui parc de sculpturi din Astoria. Arhitectul Dr. Acquista din proiect este Miele Associates; Jean Miele, fratele lui Joel Miele, care este șeful Departamentului pentru Protecția Mediului al orașului, este unul dintre partenerii firmei. În octombrie anul trecut, The Village Voice a raportat că a identificat asociați de afaceri sau clienți ai Miele Associates cu legături cu criminalitatea organizată. Un partener de la Miele Associates a numit povestea vocii de necrezut.

Probleme pe Park Avenue

Deși astfel de contacte nu pot fi surprinzătoare în lumea construcțiilor, ele par absurde în contextul unui spital Park Avenue. Un medic a spus că, într-o ocazie în care a avut o dispută profesională cu cineva, doctorul Acquista i-a spus, cu seriozitate: Dacă îți va da greu, îl voi face pe fratele meu să-i rupă picioarele.

Domnul Walsh a răspuns că nu a avut ocazia să discute povestea respectivă cu Dr. Acquista.

La 17 martie, Lenox Hill a lansat această declarație: Spitalul nu avea cunoștințe sau informații referitoare la presupusa asociere a doctorului Acquista cu indivizi care ar fi fost afiliați cu membri ai crimei organizate.

Medicii de la Lenox Hill și-au exprimat șocul față de astfel de amenințări fizice și referințe familiale. Având în vedere acest lucru, au fost surprinși de ascensiunea constantă a doctorului Acquista: de la asistentul spitalului la șeful asistenței critice, la o poziție în comitetul de asigurare a calității, care monitorizează calibrul îngrijirii de la Lenox Hill și, în cele din urmă, la un vârf parteneriat la Madison Medical cu șeful de medicină al spitalului, Michael Bruno. În primăvara anului 1996, un grup de medici a programat o întâlnire cu James S. Marcus, președintele consiliului de administrație, pentru a discuta preocupările lor cu privire la Dr. Acquista. Aceștia susțin că ședința a fost anulată cu scurt timp.

Ulterior, Dr. Barber i-a scris o scrisoare domnului Marcus din data de 3 mai 1996, referindu-se la probleme și probleme. Scrisoarea a elaborat: Acestea includ activități care afectează negativ calitatea îngrijirii pacienților, potențialele și posibilele conflicte de interese ale personalului. ... Personalul care mi-a vorbit simte cu tărie că, cu excepția cazului în care administrația va fi tratată corespunzător, aceste probleme vor amenința în cele din urmă spitalul. supravieţuire.

Cu toate acestea, domnul O'Brien a declarat pentru The Braganca că administrația spitalului a întreprins o serie de acțiuni pentru a soluționa îngrijorările și că medicii nu au dorit să se întâlnească cu administrația spitalului sau să fie mai specifici în acuzațiile lor. A avut întâlniri la care nu s-a prezentat nimeni, a spus el.

Consiliul de administrație al Lenox Hill nu numai că a angajat un avocat pentru a analiza acuzațiile, ci a format un comitet special însărcinat cu efectuarea unei revizuiri complete a posibilelor conflicte de interese.

Ori de câte ori s-a ridicat o întrebare, a existat o anchetă în măsura în care ar putea fi investigată, a spus domnul O'Brien. Am analizat toate acestea cu atenție. De asemenea, am discutat cu atenție în cadrul instituției orice comentariu, orice întrebare pe care o avea cineva cu privire la ceea ce se întâmpla, chiar și în măsura în care scria diagrame pe tablă despre cum unele dintre aceste instituții erau legate între ele. Domnul O'Brien a adăugat: Continuăm să funcționăm într-un mod în care v-ați aștepta să funcționeze spitalul ... Ne simțim încrezători că nu am făcut absolut nimic rău.

Articole Interesante