Principal Inovaţie Co-fondatorul Reddit, Alexis Ohanian, dezvăluie cum să construiești o companie de tehnologie fără o diplomă de inginer

Co-fondatorul Reddit, Alexis Ohanian, dezvăluie cum să construiești o companie de tehnologie fără o diplomă de inginer

Alexis Ohanian a cofondat firma de capital de risc Initialized Capital împreună cu prietenul inginer, Garry Tan, în 2011, după ce a părăsit Reddit.Neville Elder / Corbis prin Getty Images

Fiecare afacere va fi o afacere cu software în viitor. Doar la punctul final, Alexis Ohanian, cofondator al companiei Reddit și de capital de risc Initialized Capital, a declarat recent la un eveniment de pornire din New York, expunând o viziune omniprezentă susținută de mulți vizionari din Silicon Valley în zilele noastre că software-ul mănâncă lumea .

Dar Ohanian nu a fost niciodată un inginer software profesionist însuși - după niciun standard. Când a început Reddit într-un dormitor la Universitatea din Virginia, împreună cu prietenul său de facultate Steve Huffman, în 2005, studia afacerile și istoria. Din fericire, Huffman, un adept programator specializat în informatică, a reușit să facă cea mai mare parte a codificării necesare pentru prima versiune a Reddit, în timp ce Ohanian, după propriul său cont, s-a ocupat de orice altceva.

Abonați-vă la Buletinul informativ pentru afaceri al observatorului

În 2006, Ohanian a vândut Reddit lui Condé Nast (titlul publicator a fost scos între 10 milioane de dolari și 20 de milioane de dolari pentru comunitatea online) și a devenit milionar peste noapte la vârsta de 23 de ani. După câteva concerte de lansare în anii următori - inclusiv un proiect nonprofit în Armenia, țara de origine a bunicului său - Ohanian a cofondat firma de capital de risc Initialized Capital în 2010 cu fostul partener Y Combinator, Garry Tan, pentru a se concentra pe investițiile inițiale în faza incipientă. Capitalul inițializat a fost un susținător timpuriu al mai multor companii de miliarde de dolari de astăzi, inclusiv Coinbase, Instacart și Opendoor, printre altele.

Ohanian a fost unul dintre puținii clarvăzători (și norocoși) care au obținut recompense din primele zile ale rețelelor sociale. Succesul său este replicabil astăzi - mai ales pentru oameni ca Ohanian cu medii non-tehnice - într-o lume în care abilitățile de codare au devenit din ce în ce o condiție prealabilă pentru a începe o companie?

Răspunsul este mixt. Ohanian a recunoscut că, dacă i s-ar oferi a doua șansă, ar fi ales să urmeze o diplomă în informatică la facultate, dar a mai spus că diploma sa în arte liberale l-a ajutat în moduri care ar fi fost imposibile cu un STEM pur (știință, tehnologie, inginerie și matematică) educație.

Într-un interviu recent cu Braganca, co-fondatorul Reddit, în vârstă de 35 de ani, și-a revizuit zilele nu atât de pline de farmec de a fi antreprenor în faza incipientă, a discutat despre ceea ce caută în fondatori din perspectiva investitorului și și-a împărtășit gândurile un fondator non-tehnic poate găsi încă o cale în lumea competitivă a startup-urilor de astăzi.

Observator: Când vorbim despre înființarea unei companii dintr-o cameră de colegiu, majoritatea oamenilor își imaginează automat un tip de wunderkind, cineva ca Mark Zuckerberg, așa cum este descris în Reteaua sociala sau partenerul tău Reddit Steve Huffman. Dar sunteți o excepție notabilă de la acest stereotip. W A fost pentru tine să creezi o companie de tehnologie când nu ai avut nicio pregătire formală în programare?
Ohanian: Majoritatea oamenilor cred că postul de CEO este totul despre glamour. Dar când ești cofondator într-o companie în fază incipientă, faci o treabă foarte neplăcută. În calitate de CEO, trebuie să negociați taxele pentru telefonul mobil, să comandați preluarea, să derulați operațiunile de zi cu zi și să faceți cu adevărat tot ce puteți pentru a vă sprijini cofondatorul tehnic, astfel încât acesta să se poată concentra pe scrierea codului. În primele zile ale Reddit, Steve s-a concentrat pe scrierea codurilor, iar eu m-am concentrat pe orice altceva - de la proiectarea site-ului nostru web și a siglei companiei până la îngrijirea afacerilor reale, discutarea cu clienții, mersul la cafenele și obținerea oamenilor să încerce software-ul nostru deci am putea face câteva teste de bază ale utilizatorilor.

Cum gândesc diferit aceste două tipuri de fondatori? Când i-ai prezentat lui Steve o idee de produs, de unde ai știut dacă este de fapt viabilă?
Vestea bună este că am avut suficient fundal în codificare. Programez încă din liceu. Luam cursuri, chiar și la facultate. Pur și simplu nu eram un mare programator și nu plănuiam să fiu specialist în informatică la facultate, deoarece eram mai interesat de istorie. Dar am știut suficient și am fost suficient de la îndemână cu Photoshop pentru a crea machete viabile ale produselor. Am făcut chiar și câteva front-end HTML și CSS. Lucruri foarte de bază.

Atunci când a venit la ingineria propriu-zisă a produselor, a avut loc discuția cu Steve. Am avut o viziune despre cum ar trebui să funcționeze lucrurile și, bineînțeles, vom dezbate. Echipele de proiectare au întotdeauna aceste dezbateri. În cele din urmă, ne-am așeza pe ceea ce am putea construi și am ajunge la construirea lui.

De fapt, mă gândesc foarte mult la acest lucru acum, ca investitor start-up în stadiu incipient. Suntem adesea primele companii de cecuri [primim]. Astăzi, Instacart și Coinbase sunt companii de miliarde de dolari care angajează mii de oameni. Dar când au început - când am investit - erau doar un fondator solo cu un prototip dur. Dar asta a fost suficient pentru a pune visul în mișcare și a începe să construiți o echipă de experți care să poată crea toate lucrurile din viziunea voastră.

Vorbind despre investiții, actualul dvs. partener la Initialized Capital, Garry Tan, este și el fost inginer. Este o situație similară cu Reddit. Cum se joacă această diferență pe partea VC?
Cred că abilitățile noastre sunt foarte complementare, deoarece amândoi avem o experiență de produs. Ai dreptate, totuși. Garry este un inginer mult mai impresionant. De această dată am mare noroc. Am un cofondator care nu este doar un inginer super talentat, ci și foarte bun la înțelegerea oamenilor și a relațiilor umane. Acest lucru facilitează mult acest loc de muncă, deoarece Garry are abilitatea extraordinară de a înțelege rapid din punctul de vedere al utilizatorului care sunt nevoile lor și dacă sunt satisfăcuți. Deci, indiferent dacă ne gândim să investim într-o companie sau să ajutăm o companie să crească, el are întotdeauna o mentalitate de designer foarte empatică în abordarea lucrurilor. Alexis Ohanian (L) și co-fondatorul Initialized Capital, Garry Tan.Justin Sullivan / Getty Images

Care sunt unele dintre cele mai importante lucruri pe care le căutați într-un pitch de pornire?
Vrem să vedem un fondator despre care știm că nu va renunța. Vorbim despre mascota de bursuc de miere [Initialized Capital] ca simbol pentru ceea ce căutăm la fondatori - trebuie să fie cu adevărat tenace. În primele zile ale unei companii, foarte puțini oameni vor crede în tine. Trebuie să aveți nu numai o viziune asupra modului în care va fi lumea, ci și să puteți face pași reali pe termen scurt pentru a ajunge acolo.

Marii fondatori nu sunt doar îndrăzneți; sunt capabili să livreze și să execute. Asta este ceea ce căutăm cu adevărat. Putem vedea asta pe baza traiectoriei lor: ce au făcut în anii care au precedat această întâlnire? Au lucrat în industrie, abordând probleme reale? Sau au fost ocupați doar să trimită coduri și să lanseze produse? Ceea ce este minunat. Orice au făcut din trecut este un indicator foarte bun al obiectivelor lor, precum și al capacității lor de a acționa efectiv asupra lor.

Cât de importantă este propunerea reală de produs în comparație cu sectorul specific în care face afaceri o întreprindere?
Suntem destul de agnostici de sector. De fapt, vrem să fim atât de devreme încât încă nu există o mulțime de tendințe, deoarece tendințele se întâmplă întotdeauna după aceea. Dacă mergem la aceste întâlniri pitch cu tendințele în minte, suntem deja prea târziu. Acestea fiind spuse, vrem să știm că oportunitatea pieței este suficient de mare pentru a construi o afacere de miliarde de dolari. Dar dincolo de asta, chiar lăsăm la latitudinea fondatorilor să ne învețe ceva nou - fie să ne arate ceva despre care nu aveam idee că ar putea exista sau ar trebui să existe, fie să ne ajute să gândim diferit despre o industrie despre care credeam că știm totul. Dacă pitch-ul dvs. face unul dintre aceste două lucruri, probabil că vă confruntați cu o problemă bună.

În prezent, conduceți un concurs de antreprenori în parteneriat cu 1850 Brand Coffee pentru a oferi finanțare inițială ideilor de afaceri promițătoare. Ce ați observat în prezentările de start pe care le-ați primit până acum? Ți-a atras atenția ceva anume?
Ceea ce a fost cu adevărat interesant pentru mine a fost că am văzut o gamă atât de largă de pitch-uri, de la foarte filantropice la foarte comerciale, până la proiecte foarte societale, ceea ce înseamnă că succesul va fi măsurat de impactul social total, nu neapărat de venituri. A fost o atingere foarte bună pentru întreaga campanie.

Cred că fondatorii se gândesc din ce în ce mai mult la impactul social, chiar dacă fac eforturi comerciale. De exemplu, tot mai mulți fondatori au început să se gândească la ce moștenire vor lăsa. Cred că trebuie să existe mai multe oportunități de acest gen, deoarece avem idei excelente și potențiali fondatori mari peste tot. Și chiar vreau să ajut cât mai mulți dintre ei să își răspândească ideile îndrăznețe.

Ce sfaturi aveți pentru fondatorii de afaceri care au medii de arte liberale la fel ca dvs.? De unde încep ei în lumea de astăzi care mănâncă totul?
În calitate de fondator cu o afacere și o diplomă de istorie, pot spune că a devenit mai ușor ca niciodată să testezi o idee de afacere. Pur și simplu puneți un site web, o pagină de destinație și direcționați utilizatorii către acesta. Puteți testa destul de repede o idee întreagă acum mai repede și mai ieftin ca niciodată.

De asemenea, nu vă simțiți prea protejat cu privire la ideea dvs. Unii fondatori fac greșeala de a nu vrea să împărtășească ideile lor îndrăznețe, deoarece sunt îngrijorați de faptul că cineva o va fura. Dar realitatea este că aproape niciodată nu se întâmplă. Și dacă doriți să aveți succes, în cele din urmă veți lansa acea idee îndrăzneață și oricine o va copia oricum. Aceasta este doar o parte din a face afaceri și trebuie doar să vă îmbunătățiți. Deci, nu vă blocați ideile îndrăznețe. Puneți-l în fața cât mai multor oameni cât mai curând posibil.

O întrebare practică: la final, fiecare companie de tehnologie trebuie să recruteze ingineri mari. Dar, dacă un fondator nu are nicio expertiză în inginerie sau codificare, cum poate spune cine sunt marii ingineri dintre cei obișnuiți?
Dreapta. Jocul recunoaște jocul. Este foarte greu. Cel mai bun sfat pe care l-aș putea da, mai ales dacă sunt încă la școală, este să încep să învăț cum să codez. Poți să continui literalmente Codecademie chiar acum gratuit și începeți să învățați. Nu este necesar, dar îl recomand cu tărie. Este într-adevăr cea mai utilă abilitate pe care ai putea să o înveți chiar acum.

Și sincer, dacă crezi suficient în viziunea ta și nu ești tehnic, dar vrei să construiești ceva în lumea software-ului, va trebui fie să ai pe cineva din rețeaua ta de prieteni pe care să-l poți convinge să te alăture prima versiune de unul singur. Puteți avea un magazin de dezvoltare care să construiască primul prototip pentru dvs., dar este foarte scump.

Care credeți că este cel mai mare avantaj pentru fondatorii cu experiență în arte liberale, dacă există unul?
Cred că instruirea cu privire la modul de sintetizare a unei game largi de idei într-o poveste coezivă și apoi comunicarea acestei povești este ceva cu care m-a ajutat cu adevărat diploma. Educația umanistă te pregătește cu adevărat pentru asta într-un mod în care alte discipline nu o fac. Valoarea gândirii critice și a comunicării este ceva pe care îl folosiți zi de zi. Doar că numai asta nu este suficient pentru a construi ceva.

Dar, așa cum am spus, există atât de multe căi pentru a începe să captezi acea abilitate și atâtea elemente care au fost deja stabilite pentru tine. Nu a fost niciodată mai ușor să înveți cum să codezi. Și va continua să devină tot mai ușor. Pentru un antreprenor care începe, asta aș recomanda.

Articole Interesante