Principal Jumătate Un interviu cu Evan Birnholz, noul constructor de cuvinte încrucișate de la Washington Post

Un interviu cu Evan Birnholz, noul constructor de cuvinte încrucișate de la Washington Post

Evan Birnholz este noul constructor de cuvinte încrucișate pentru Washington Post . ( Foto: Vicki Jones )

Când constructorul de cuvinte încrucișate Merl Reagle a murit în august, a lăsat în urmă o mulțime de redactori de ziare din toată țara care s-au bazat pe puzzle-ul său sindicat săptămânal pentru a-și umple paginile din spate. Domnul Reagle era un om falstaffian cunoscut pentru inepuizabilitatea sa inepuizabilă și sensibilitatea jucăușă, iar grila sa de 21 cu 21 a fost publicată în zeci de locuri, inclusiv în acest ziar și Washington Post ” Revista duminicală. La începutul acestei luni, Post a anunțat că Evan Birnholz, un cruciverbalist în vârstă de 32 de ani, care locuiește în Philadelphia, va prelua funcția de noul constructor de cuvinte încrucișate. Domnul Birnholz face cuvinte încrucișate de aproximativ șase ani și, până de curând, a publicat pe site-ul său un cuvânt încrucișat săptămânal, Crucea Diavolului . Începe pe 6 decembrie. Într-un interviu telefonic recent, am discutat despre ce l-a atras de puzzle-uri, despre legătura dintre muzică și cuvinte încrucișate și despre cum își imaginează că va ieși din umbra lungă a lui Merl Reagle.

Cum ai intrat în puzzle-uri?

Tatăl meu este de vină pentru asta. El ar rezolva New York Times puzzle în fiecare zi, când eram mai tânăr. Și aș încerca să-l ajut, dar la o vârstă fragedă nu aș putea face prea mult cu asta. Dar, în cele din urmă, am intrat în rezolvare și m-am gândit: De ce să nu încerc să fac una? Și, desigur, am eșuat lamentabil prima dată când am încercat-o în ianuarie 2009, dar am făcut multă practică și am continuat să o fac și, în cele din urmă, am devenit suficient de priceput și suficient de încrezător încât am simțit că orice puzzle pe care l-am făcut ar fi dovedit a fi OK. Aceasta este explicația oaselor goale, dar îmi place să cred că am un fel de explicație mai profundă, care provine dintr-un context de a face lucruri în muzică.

Poți să explici asta?

Cuvintele încrucișate și muzica au multe asemănări. Când eram mai tânăr, am cântat foarte mult la pian și am aranjat muzică când eram la facultate. Am cântat într-un grup a cappella și am aranjat mult muzica lor în ultimii doi ani de acolo. Dacă vă gândiți la o piesă de muzică occidentală, aceasta are o mulțime de lucruri care vă constrâng atunci când o puneți împreună, dar acestea sunt lucrurile pe care ni le spunem că fac o piesă creativă: are un tempo și un ritm, un semnătura temporală, o semnătură cheie, dacă are versuri, trebuie să întrebați dacă vor rima. Și cred că cuvintele încrucișate funcționează cu un set similar de constrângeri. Sunt diferite, dar sunt de fapt bariere literale, precum dimensiunea unei rețele, tipul de cuvinte pe care le folosești, lungimea cuvintelor pe care le folosești, unde pui pătratele negre. Dar chiar și cu aceste constrângeri, la fel ca într-o piesă de muzică, poți fi în continuare foarte creativ și inovator cu ei - lucrează doar cu diferite pânze. Nu cred că ceea ce fac acum este radical diferit de aranjarea unei piese muzicale. Mă gândesc doar la cuvintele încrucișate ca la un alt tip de artă.

Ați mai vorbit pe cineva din lumea cuvintelor încrucișate despre această legătură? Îl cunosc pe Ben Tausig, editorul American Values ​​Club , este muzicolog.

Acesta este doar ceva ce mi-am exprimat cu adevărat. Dar aveți dreptate, Ben Tausig este profesor de etnomuzicologie în New York și probabil că ar găsi un sens și în acest sens.

Ai studiat muzica?

Fac muzică într-un fel într-un fel, aproape toată viața. Am început să cânt la pian la 5 ani și am cântat vreo 15 ani. Și am cântat, nu doar în grupul a cappella, ci am cântat în câteva coruri după facultate. Chiar acum sunt în Clubul Mendelssohn din Philadelphia , care este unul dintre cele mai vechi coruri din țară.

Știu că ești un mare fan al lui Merl Reagle . Cum simțiți că cuvintele încrucișate se vor deosebi de ale sale?

Era foarte priceput să ia aproape orice frază și să o transforme într-un mic joc de cuvânt inteligent sau amuzant. Și vreau să mă asigur că de fiecare dată când încerc să transform o frază într-un joc de cuvinte că va fi inteligent sau amuzant. Un lucru pe care încerc să-l fac este să mă mândresc cu faptul că grile mele sunt complet netede și curate. Și când folosesc termenii neted și curat, încerc să mă asigur că toate cuvintele mele sunt fie destul de frecvente, fie cuvinte pe care oamenii le cunosc și le folosesc. Poate fi un indiciu greu, dar este de fapt în cultura populară - este accesibil. Nu vreau să-mi încarc puzzle-urile cu informații foarte obscure sau cuvinte care nu există cu adevărat nicăieri, cu excepția cuvintelor încrucișate.Cred că acesta ar fi stilul meu, deși nu pot spune cu adevărat. Este interesant faptul că lucrul cu versiunea tipărită a Post puzzle-uri, trebuie să scriu mai concis decât sunt obișnuit să fiu pe site-ul meu, pentru constrângeri de spațiu. Așa că ajung să trebuiască să-mi fac indicii puțin mai ușori decât credeam că le pot face, pentru că poți fi atât de complicat doar când ai trei cuvinte cu care să lucrezi.

În anii 1980, Merl Reagle se afla în avangarda lumii de cuvinte încrucișate indie - care a devenit, poate ca punk rock, un aspect de masă al culturii de astăzi. Simțiți că aduceți o mai mare sensibilitate independentă în lumea puzzle-ului principal, deoarece proveniți dintr-un nou tip de comunitate online de constructori independenți?

Sper așa. Fiecare constructor provine dintr-un mediu diferit; toți aduc voci diferite cu ei. De exemplu, am crescut la mijlocul anilor '80 și la începutul anilor '90 și am jucat o mulțime de jocuri video când eram tânăr, ca mulți oameni din acea grupă de vârstă, așa că tind să am câteva jocuri video indicii în puzzle-urile mele despre care poate nu toată lumea va ști. Dar mă bucur să fac asta atâta timp cât pot să încrucișez aceste cuvinte în mod echitabil și oamenii o vor primi în continuare.

Henry Hook, un alt tip de constructor de cuvinte încrucișate canonice, a murit și el recent . Ai fost un fan al operei sale?

Știi, nu rezolvasem multe dintre enigmele sale din Boston Globe . Cred că mulți dintre ei, pentru o vreme oricum, fuseseră în spatele unui paravan de plată. Așa că nu am avut atât de multă familiaritate cu puzzle-urile sale ca și alți creatori de puzzle-uri, dar știu că el a fost un pionier al unui puzzle numit Something Different, care este un fel de puzzle nebun, gonzo, unde o mulțime de răspunsurile sunt doar inventate. Și cum ați putea rezolva asta? Acest lucru se datorează faptului că multe dintre răspunsurile scurte sunt legitime - sunt cuvinte reale. Începi de acolo și o grămadă de alte cuvinte se deschid. Îmi amintesc că am avut, într-unul din Something Differents, tautologie care înseamnă că meșterii vor continua să facă capace și nu-mi pasă. Și răspunsul a fost că pălăriile vor pălăria.

Ai făcut primul Post puzzle?

Da.

Cât de departe ești?

În acest moment nu sunt atât de departe pe cât mi-aș dori, dar operez acum cu trei săptămâni înainte de program. Încerc să îmi propun să scriu două puzzle-uri de duminică în fiecare săptămână.

Cât timp îți ia să creezi un puzzle?

Depinde de cât de dificilă este tema cu care lucrez. Dacă ar fi trebuit să fac o estimare cu privire la cât timp îmi trebuie să fac una dintre ele, vreau să spun, scrierea unei grile poate dura de la 6 ore la una ușoară, doar pentru a pune literele în grilă și scrierea indicilor va mai durează câteva ore, pentru că tind să fiu foarte pretențios în ceea ce privește scrierea de indicii originale. Dacă este o rețea dificilă, îmi poate dura câteva zile, așa că este un fel de proces în evoluție.

Vei face meta puzzle-uri?

Sunt distractive, dar probabil că nu le voi face imediat. Îmi plac acele puzzle-uri în care există provocarea suplimentară de a găsi o frază sau un cuvânt care leagă totul. Și am scris câteva pentru site-ul meu web. Rareori am făcut unul pentru un puzzle de dimensiunea duminicii, deși am făcut unul care a fost un omagiu adus lui Merl Reagle. Acesta a fost probabil unul dintre cele mai grele lucruri pe care le-am făcut vreodată, așa că vom vedea.

Aveți vreun sfat pentru aspiranții la constructori de cuvinte încrucișate?

O carieră în construcția de cuvinte încrucișate nu este neapărat ceva despre care consider că sunt calificat să dau sfaturi doar pentru că acesta este primul meu concert. Dar voi spune că, în primul rând, dacă m-ați vedea când eram copil, ați fi crezut că noțiunea de a face cuvinte încrucișate este probabil o nebunie. Când eram mai tânăr, mergusem la diferiți logopezi și au descoperit că aveam ceva pe care îl numesc Tulburare semantică pragmatică; este o deficiență de limbaj în care întâmpinați dificultăți în înțelegerea expresiilor și expresiilor și de ce o glumă este amuzantă. Asta a fost foarte dificil pentru mine când eram tânăr. Și văzusem logopezi o vreme pentru a mă ajuta să înțeleg diferitele semnificații ale cuvintelor și expresiilor - și să cred că același copil a crescut pentru a putea scrie cuvinte încrucișate în fiecare săptămână și acum are o treabă la asta. Washington Post , Cred că este destul de nebunesc. Așa că oamenii vor spune că este prea greu, este prea greu. Adică nu este ușor, dar am reușit. Și aș spune că, dacă vă faceți plăcere, trebuie să vă puneți energia într-adevăr.

Ce ai făcut în prealabil?

Am fost peste tot pe hartă. Când eram la facultate, eram specializat în chimie, pentru că m-am gândit la vremea respectivă că voi face lucrări pre-med. Dar m-am răzgândit și am obținut un masterat în sănătate publică la Universitatea Drexel, am lucrat câțiva ani în industria farmaceutică și cercetare medicală, dar m-am răzgândit din nou. Am ajuns să merg la școală pentru a obține o diplomă în istorie. A fost un program de doctorat. Am încercat o mulțime de lucruri diferite, neștiind întotdeauna ce anume aș face atunci când am intrat în programe. Dar tot timpul am avut puzzle-uri cu mine ca un fel de acest alt lucru pe care îl făceam. La început a fost un hobby, dar la un moment dat a devenit mult mai mult decât atât; a devenit ceea ce îmi place cu adevărat. Și a trebuit să învăț acele lucruri despre mine și nu a fost întotdeauna ușor, dar în cele din urmă am descoperit ce voiam să fac și iată-ne.

Citiți ziarele mult pentru a obține banalele? Sau este ceva ce știi pe baza propriului cadru epistemologic?

E o întrebare bună. Aș spune că acesta este un mod în care ajută formarea mea în departamentul de istorie. Înveți cumva să verifici multe surse diferite pentru informații. Când încerc să construiesc un puzzle, mergi mereu la Google și încerci să găsești unghiuri diferite pentru indicii diferite; căutați o mulțime de resurse diferite pentru a găsi lucruri. Și chiar doar pentru rezolvarea puzzle-urilor, multe dintre ele sunt doar familiaritatea cu răspunsurile pe care le vedeți din nou și din nou și din nou. Nu mă consider o persoană minunată, dar dacă îmi dai câteva scrisori, de obicei pot să le dau seama.

Articole Interesante