Principal Inovaţie Cum Elon Musk a devenit antreprenorul principal din Noua Era Spațială

Cum Elon Musk a devenit antreprenorul principal din Noua Era Spațială

Proprietarul SpaceX și directorul executiv al Tesla, Elon Musk (R), fac gesturi când ajunge pe covorul roșu pentru ceremonia de decernare a premiilor Axel Springer, la Berlin, la 1 decembrie 2020. (Foto de Britta Pedersen / POOL / AFP) (Foto de BRITTA PEDERSEN / POOL / AFP prin Getty Images)BRITTA PEDERSEN / POOL / AFP prin Getty Images

Pentru o lungă perioadă de timp, explorarea spațiului privat a fost blocată în mod perpetuu de cinci până la zece ani în viitor. Știrile despre avioanele spațiale și călătoriile consumatorilor pe orbită sau pe Lună au făcut titluri, dar nu au fost niciodată realizate. Pentru o vreme, s-a părut că fiecare miliardar de pe Pământ își crează propria companie de explorare spațială care revoluționează explorarea din afara planetei. Când Elon Musk a intrat în scenă, nu existau prea multe motive pentru a crede că va fi diferit. Pretențiile de a reduce costurile și de a coloniza Marte au invitat scepticismul; le-am auzit pe toate înainte.

Musk este o figură uneori controversată. Comentariile sale l-au adus în apă fierbinte atât cu entitățile publice, cât și cu entitățile guvernamentale. Iubește-l sau urăște-l, știe cum să aplece piețele după voința sa și, la 20 de ani de la geneza companiei sale SpaceX, Musk a făcut ceea ce mulți din sectorul privat nu au putut, respectând promisiunile sale inițiale. Până în prezent, SpaceX a efectuat misiuni regulate de aprovizionare la Stația Spațială Internațională, a perfecționat motoare de rachete reutilizabile și chiar a livrat astronauți în spațiu și i-a returnat în siguranță acasă. Bazându-se pe aceste succese, compania își are în vedere obiectivele mai mari, și anume punerea cizmelor înapoi pe Lună și, în cele din urmă, pe Marte.

Primele zile

Originile succesului lui Musk pot fi întrezărite în copilăria sa. La doisprezece ani, el a programat un joc video numit Blastar și a vândut codul revistei PC și tehnologie Office pentru 500 USD. Jocul în sine, care poți juca aici , se joacă ca o versiune simplificată a Space Invaders . Unde strălucește este un exemplu timpuriu al priceperii lui Musk de a-și monetiza setul de abilități și de a investi aceste câștiguri în viitoare proiecte. Musk a spus într-un interviu că am aflat că, dacă scriu software-ul și îl vând, atunci aș putea obține mai mulți bani și aș putea cumpăra computere mai bune, care se citesc ca un playbook pentru tot restul vieții sale.

Musk s-a mutat în Statele Unite și a urmat Universitatea din Pennsylvania, unde a obținut diplome atât în ​​economie, cât și în fizică, o educație aparent adaptată pentru viitorul său cu SpaceX. A fost apoi acceptat în doctoratul lui Stanford. program, dar a participat doar două zile înainte de a renunța la afaceri în Silicon Valley.

La mijlocul anilor '90, în timp ce internetul era în faza incipientă, Musk, împreună cu fratele său Kimbal, au creat o companie de software numit Zip2 . Compania, care furniza ghiduri de oraș online, a fost cumpărată în cele din urmă de Compaq pentru 305 milioane de dolari în februarie 1999. Elon a buzunar 22 de milioane de dolari.

Cu o avere nou acumulată în mână, Musk s-a axat pe următoarea aventură: industria financiară. Banii sunt, în cea mai mare parte, doar numere dintr-o bază de date, iar Musk a recunoscut oportunitatea de a inova modul în care transferurile de plăți au fost gestionate prin utilizarea internetului. În martie 1999, la doar o lună după vânzarea Zip2, a cofondat o companie bancară online numită X.com.

La acea vreme, eBay, cu portalul său integrat de plăți, era cel mai mare jucător în domeniul plăților online. X.com intenționa să le înlocuiască, dar se confrunta cu un alt concurent: Confinity. Pentru a concura mai bine împotriva eBay, cele două companii au fuzionat pentru a deveni PayPal. Doi ani mai târziu, eBay ar fi făcut-o cumpărați PayPal pentru 1,5 miliarde de dolari . Musk a încasat 165 de milioane de dolari.

În acest moment, Musk își fixase deja privirile asupra stelelor. Inițialul său inițial era de a reaprinde interesul public pentru explorarea spațiului pentru a spori bugetul NASA. Planul era să realizăm acest lucru printr-un experiment supranumit Mars Oasis , o mică seră lansată pe Marte, transportând plante recoltate pentru a fi cultivate pe regolitul marțian.

Musk a călătorit în Rusia, sperând să cumpere rachetele de care va avea nevoie pentru a-și trimite sarcina utilă pe planeta roșie, dar procesul s-a dovedit a fi mai dificil decât își imaginase. Discuțiile s-au dizolvat în timp ce rușii l-au văzut pe Musk ca un amator, cu o singură întâlnire care s-a încheiat cu zbura. În cele din urmă, i s-a oferit o rachetă la un cost de 8 milioane de dolari, dar Musk a găsit oferta prea abruptă și a ieșit. În zborul spre casă, Musk a calculat costul construcției de rachete și și-a dat seama că costul va fi o fracțiune din prețurile de achiziție oferite.

Găsind procesul de lucru cu entitățile existente pentru a procura rachete prea greoaie, Musk a făcut ceea ce făcuse întotdeauna, a început o companie proprie. Dacă nu putea cumpăra rachete, le-ar construi singur. Elon Musk, cofondatorul SpaceX, o companie privată de explorare spațială cu sediul în Hawthorne, CA, urmărește lansarea rachetei Falcon1 de pe insula Omelek din atolul Kwajalein situat la 2.500 mile sud-vest de Hawaii, 29 septembrie 2008.Axel Koester / Corbis prin Getty Images

SpaceX

În 2002, Space Exploration Technologies Corp. sau SpaceX s-a născut. S-au instalat pe insula Omelek, în Oceanul Pacific și au început să lucreze. Musk a investit 100 de milioane de dolari din averea sa personală în companie, oferindu-le suficienți bani pentru trei lansări din ceea ce va deveni racheta lor Falcon 1, dar acele trei lansări nu au reușit. La câteva zile de la al treilea eșec, Musk a anunțat că a identificat problema și că a obținut finanțare pentru o ultimă încercare.

Zborul respectiv ar face sau va sparge SpaceX, fie că ar ajunge pe orbită, fie că ar fi declanșat operațiuni. Pe 28 septembrie 2008, cel de-al patrulea zbor al Falcon 1 a ajuns pe orbită, făcând din SpaceX prima companie finanțată privat care a proiectat un vehicul și a lansat cu succes pe orbită.

În ciuda succesului recent, SpaceX a fost într-o poziție dezastruoasă. Compania a dovedit eficiența tehnologiei sale, dar a consumat toate fondurile sale pentru a face acest lucru. Statele Unite tocmai intraseră în cea mai mare recesiune economică de la Marea Depresiune. SpaceX avea nevoie de mai multe finanțări și rapid. Atunci a intervenit NASA.

Chiar înainte de închiderea anului 2008, NASA a acordat SpaceX un contract de 1,6 miliarde de dolari să zboare misiuni de aprovizionare către Stația Spațială Internațională ca parte a programului lor de servicii de aprovizionare comercială. Având în vedere viitorul financiar al companiei pe un teren mai stabil, SpaceX a început să își îndeplinească promisiunea de a reduce costurile de lansare.

Vezi si: Cronologia SpaceX pentru aterizarea oamenilor pe Marte a lui Elon Musk Reveal

Falcon 1, numit astfel datorită motorului său unic, a mai avut un singur zbor în iulie 2009, când au trimis pe orbită satelitul de observație malazian RazakSAT. Următorul pas în planurile companiei a implicat o mașină mai puternică. S-a vorbit despre dezvoltarea Falcon 5, dar a fost trecut în favoarea Falconului 9. De ce să împărțiți diferența când puteți merge la distanță?

Racheta mai mare, formată din nouă motoare grupate în prima etapă, ar fi capabilă să livreze sarcini utile mult mai mari, precum cele necesare pentru misiunile de aprovizionare ISS contractate. Și a funcționat. Până în prezent, Falcon 9 a efectuat peste 100 de zboruri de succes, zeci dintre cele care se îndreptau către ISS.

Recent, Falcon a zburat și cu astronauți, trimitând mai întâi doi astronauți ca parte a misiunii finale de testare, iar mai târziu un echipaj de patru persoane, făcând din SpaceX prima companie comercială care a condus misiuni cu echipaj. A avut, de asemenea, consecința returnării capacității de zbor cu echipaj pe solul SUA, lucru care nu a fost posibil de la sfârșitul programului Shuttle, cu aproape un deceniu în urmă.

CAPE CANAVERAL, FLORIDA - 30 MAI: Elon Musk (R) după lansarea cu succes a rachetei SpaceX Falcon 9 cu nava spațială Crew Dragon echipată la Centrul Spațial Kennedy pe 30 mai 2020 în Cape Canaveral, Florida.

Costul acestor zboruri este considerabil mai ieftin decât programele anterioare. Zborurile Falcon 9 se vând cu aproximativ 62 de milioane de dolari, cu o capacitate de încărcare utilă de 22.800 de kilograme, ajungând la aproximativ 2.700 de dolari pe kilogram. Prin comparatie, Shuttle a avut un cost pe kilogram de peste 54.000 de dolari .

În doar 18 ani, SpaceX a trecut de la a fi o idee la una dintre cele mai cunoscute entități din explorarea spațială. Și nu dau semne de oprire.

Inovaţie

Dacă SpaceX și-ar fi proiectat propriile rachete și ar fi transportat cu succes încărcătura și echipajul pe orbită, ar fi fost suficient. Dar Musk nu și-a propus doar să intre într-o industrie consacrată; agitarea lucrurilor este ceea ce face, iar explorarea spațiului nu face excepție.

Cel mai evident mod de a face acest lucru, în ochii lui Musk, a fost regândirea modului în care ne ocupăm de rachetele noastre. A comentat, de-a lungul anilor, ceea ce el numește absurdul rachetelor de unică folosință. Vă puteți imagina dacă avioanele nu ar fi refolosibile, foarte puțini oameni ar zbura. Un 747 este de aproximativ 300 de milioane de dolari, ai avea nevoie de doi pentru o călătorie dus-întors, el odata spus . Cu toate acestea, nu cred că cineva de aici a plătit jumătate de miliard de dolari pentru a zbura. Motivul este că acele planuri pot fi utilizate de zeci de mii de ori.

Musk își imaginează o industrie spațială construită pe aceeași filozofie. Timp de decenii, rachetele au fost aruncate o dată și aruncate, destinate fie să ardă în atmosferă, fie să se prăbușească în ocean. Sau, așa cum se întâmplă cel puțin o rachetă din era Apollo , în derivă pe orbită timp de aproape cincizeci de ani. SpaceX a urmărit să schimbe acest lucru, făcând rachetele sale reutilizabile.

Primul plan a fost să folosim parașute, dar aceste experimente s-au dovedit nereușite. În schimb, SpaceX și-a mutat focalizarea pe coborâre electrică. În 2015, a aterizat cu succes o rachetă petrecută în prima etapă pe sol. Recuperarea rachetei reduce drastic costul lansării. Costul combustibilului este unul dintre cele mai mici costuri pentru lansare și, deși este necesară o anumită întreținere între lansări, se realizează o reducere semnificativă a costurilor ca urmare a faptului că nu trebuie să construiți racheta din nou.

În martie 2020, SpaceX a reușit a recuperat un rapel de 50 de ori . De atunci, NASA a făcut-o a aprobat refolosirea atât a rachetelor Falcon, cât și a capsulelor Dragon pentru misiuni cu echipaj.

După ce și-a dovedit capacitatea de a lansa în mod constant, SpaceX se îndreaptă spre vehicule de lansare mai mari și mai complexe. Aceste meșteșuguri actualizate sunt concepute cu intenția finală de a readuce oamenii pe Lună și în cele din urmă, pe Marte .

Falcon Heavy se bazează pe designul de succes Falcon 9, încorporând o primă etapă Falcon 9 întărită, cu două Falcon 9 suplimentare legate de părți. Acest vehicul are capacitatea de a transporta o sarcină utilă mult mai mare și este exact genul de lucru necesar pentru lansarea navei spațiale SpaceX și a echipajelor de feribot în alte lumi.

Zborul inițial al Falcon Heavy a avut loc în februarie 2018, purtând un Tesla Roadster pe orbită, împreună cu un manechin supranumit Starman. Inclinația lui Musk pentru referințele culturii pop nu poate fi negată. Al doilea zbor a avut, de asemenea, succes, toate cele trei boostere revenind pe Pământ.

Falcon Heavy nu este însă sfârșitul jocului, ci doar o piatră de temelie către un vehicul și mai mare numit Super Heavy, pe care SpaceX intenționează să îl folosească pentru lansarea navei sale stelare pe Lună, Marte și alte locații îndepărtate.

LA test recent al unui prototip Starship a atins un record de altitudine și a efectuat cu succes mai multe manevre necesare pentru aterizarea navei înainte ca aceasta să explodeze pe platforma de aterizare. În ciuda exploziei, Musk a anunțat testul ca fiind un succes, iar palmaresul său confirmă acest lucru. Dezvoltarea de noi tehnologii vine cu un anumit risc de eșec, iar aceste eșecuri oferă informații valoroase. Aceste informații vor fi critice dacă SpaceX speră să obțină un rol în NASA următorul program lunar: Artemis .

Starlink Soars

În timp ce devenirea unei specii cu mai multe planete este obiectivul final al lui Musk, el nu a uitat Pământul. Celelalte companii ale sale, Solar City și Tesla, își propun să scape lumea de dependența de combustibili fosili. Musk a spus că Solar City este despre generarea de energie curată, în timp ce Tesla este despre consumul de energie curată. În plus, Musk speră să ofere acces la internet părților din lume neservite.

Internetul prin satelit există deja, dar nu a intrat niciodată cu adevărat în ofertele prin cablu mai omniprezente. Furnizorii existenți de internet prin satelit operează cu relativ puțini sateliți pe orbită geosincronă. Altitudinile mari, de aproximativ 35.000 de kilometri, înseamnă timpi potențial mari de întârziere. Musk intenționează să depășească acest obstacol prin dezlănțuirea unei constelații de cel puțin 12.000 de sateliți pe orbita joasă a Pământului, aproximativ 500 de kilometri.

Vezi si: Starlink-ul SpaceX a avut un an record - Dar concurența este mai acerbă ca niciodată

Distanța mai apropiată înseamnă timpi de întârziere mai mici, dar înseamnă, de asemenea, că sunt necesari mai mulți sateliți pentru a oferi o acoperire globală. De aici și marea constelație. În ultimii câțiva ani, multe dintre lansările Falcon 9 menționate mai sus au transportat încărcături utile de sateliți Starlink, câte 60 la un moment dat. Pentru a ajunge la ținta de 12.000 de sateliți va fi nevoie de aproximativ 100 de lansări, cu condiția ca toate să aibă succes.

Dacă funcționează, Starlink va oferi acces la internet în orice locație de pe planetă, atâta timp cât aveți un receptor. Dar unii, în special cei din comunitatea astronomică, sunt îngrijorați de consecințele neintenționate ale atâtor mașini din LOE. Luminozitatea sateliților are potențialul de a perturba observarea cerului la sol și acest lucru se va agrava doar pe măsură ce se vor adăuga mai mulți sateliți Starlink. Mai mult decât atât, probabil că SpaceX nu va fi singura companie din mix, atunci când totul este spus și făcut. Deja, Europa discută propria alternativă la Starlink și fiecare concurent ar avea nevoie de propria sa constelație de sateliți.

Din partea lui Musk, el pare să fi recunoscut problema luminozității și susține că are o soluție . Dacă acest lucru rămâne adevărat pe măsură ce constelația se lansează, rămâne de văzut. Scopul lui Musk a fost întotdeauna să reducă costul explorării spațiului și cu siguranță a realizat asta dintr-o perspectivă monetară, dar pierderea cerului nocturn ar avea un cost incomensurabil, unul care merită ținut sub control.

Dacă istoricul SpaceX este un indicator și avem toate motivele să credem că este, aceste inovații actuale vor găsi în cele din urmă succes. Starlink, Falcon Heavy, Super Heavy și Starship sunt probabil la orizont. Musk și SpaceX au jucat cu siguranță un rol în obiectivul său inițial de a revigora interesul pentru zborurile spațiale și, la urma urmei, ar putea ajunge la planeta roșie.

Articole Interesante