Principal Jumătate Amintindu-l pe Mack McCormick

Amintindu-l pe Mack McCormick

Foto: Matt Cardy / Getty Images Matt Cardy / Getty Images

Robert ‘Mack’ McCormick, muzicologul, istoricul și folcloristul a cărui masivă arhivă privată de note, fotografii și interviuri - colectate în expedițiile de cercetare pe teren din sudul adânc - i-a atras pe istoricii blues-ului de zeci de ani, a murit săptămâna trecută în casa sa din Houston. Avea 85 de ani, iar cauza a fost cancerul esofagian.

Rămâne neclar ce va deveni acum arhiva de acasă a domnului McCormick (îi plăcea să o numească la Monstru). Nu am ajuns chiar atât de departe, i-a spus fiicei sale, Susannah McCormick, care a moștenit materialele tatălui ei, către Braganca într-un interviu telefonic. Vom face ceva cu asta, dar nu suntem pregătiți să spunem ce.

Domnul McCormick, care suferea și de depresie maniacală, intenționase întotdeauna să scrie o carte despre Robert Johnson, a cărui viață a săpat-o cu detalii minuțioase, dar nu a reușit niciodată să o facă.

Alan Govenar, autorul și istoricul, a declarat că lucrează în prezent la lansarea unei cărți pe care domnul McCormick și istoricul britanic Paul Oliver nu au terminat-o niciodată. Pe blues-ul din Texas, se bazează pe cercetările pe care domnul McCormick și Oliver le-au realizat în anii 1960 și le va oferi pasionaților de blues și colecționarilor de discuri hardcore un sentiment de ceea ce s-a ascuns în Monstru. El a spus că cartea va fi publicată cel mai probabil în 2017.

Între timp, am cerut unui sortiment de jurnaliști, istorici și proprietari de case de discuri să reflecteze asupra moștenirii complexe a domnului McCormick.

GREIL MARCUS
Critic și autor

În ciuda nenumăratelor interviuri și a numeroaselor vieți de cercetare care încă nu au văzut lumina zilei, poveștile nespuse, America și lumea sunt mult mai bogate decât ar fi fost fără Mack McCormick. Există mari artiști care trăiesc în istorie astăzi doar pentru că Mack i-a căutat, i-a găsit sau urmele lor și i-a onorat ascultând ceea ce aveau de spus.

TED JOY
Critic, istoric și autor al Delta Blues

Mack a fost generos ajutându-mă în cercetarea mea despre blues-ul timpuriu și se clasează printre cei mai fascinanți indivizi pe care i-am întâlnit în domeniul burselor de muzică. Este păcat că nu a publicat rezultatele deceniilor sale de cercetare - Pot să atest, din conversațiile mele cu Mack, că avea multe idei de împărtășit și o cantitate extraordinară de cunoștințe unice pe multe subiecte.

La un moment dat, am încercat să-l conving pe Mack să mă lase să petrec câteva zile în conversație cu el acasă la Houston și apoi vom publica o transcriere a discuțiilor noastre. Sunt sigur că această carte de conversații cu Mack McCormick ar fi fost ceva special. Poate că acordarea și luarea informală a unui dialog ar fi fost un mod de a ocoli blocajul scriitorului care i-a împiedicat cariera din nou și din nou. Dar, ca și în cazul multora dintre posibilele proiecte ale lui McCormick - în special biografia sa publicată niciodată despre Robert Johnson - acesta nu a ajuns niciodată la îndeplinire.

Mă simt norocos că l-am cunoscut. Sper că arhivele sale personale vor locui în cele din urmă într-o bibliotecă universitară, unde viitorii cărturari pot termina singuri lucrarea pe care nu a reușit-o niciodată să o finalizeze. A fost unic și nu aș fi surprins dacă moștenirea sa postumă este chiar mai mare decât ceea ce a realizat în timpul vieții sale îndelungate.

AMANDA PETRUSICH
Critic, jurnalist și autor al Nu vindeți la niciun preț

În calitate de reporter, am admirat întotdeauna ceea ce presupun că este o metodologie implacabilă, ingenioasă, o perseverență totală în a obține povestea sau cel puțin obținerea la poveste. Au fost întotdeauna solide acele povești? Nu știu. Nimeni nu stie. Conteaza? În cele din urmă, felul de detalii pe care le avea McCormick au o semnificație istorică, sigur, dar pentru mine - și poate acesta este un mod extrem de stupid de a gândi la asta - răspunsurile reale rămân în șanțuri. Cântecele își spun propriile povești.

ALAN GOVENAR
Istoric și autor

Speranța mea este că cercetările pe care le-a făcut vor deveni mai disponibile pe scară largă. Mack a fost un cercetător strălucit și lucrător de teren. A avut dificultăți în a scrie și a-l pune în formă coezivă, motiv pentru care, atunci când a colaborat cu Paul, și-a furnizat notele de teren și Pavel a scris textul.

Avem tendința să ne uităm mai degrabă la indivizi decât la o generație, iar Mack făcea parte din această generație de oameni care erau vorace să știe tot ce pot acum despre muzica blues. Sursa lor principală era înregistrările, așa că atunci când găseau înregistrări, le împărtășeau și scriau despre ele în revistele de discuri și le cercetau. Deci, cred, pentru a înțelege cu adevărat semnificația lui Mack, trebuie să-l vedem în contextul lui Sam Charters, Chris Strachwitz, Paul Oliver. Aceștia erau colegii săi, aceștia erau contemporanii săi, aceștia erau colegii săi. Și au fost mulți alții care făceau acest tip de cercetare și în acel moment. A existat acest flux activ de informații între și între ei. Unii dintre ei au avut mai mult succes decât alții și toți și-au pus amprenta în moduri diferite.

În măsura în care a fost tragic, am presupus că despre asta scriu oamenii în necrologuri, dar da, vreau să spun, într-un anumit sens, se dorește întotdeauna ca oamenii să se poată actualiza la maximum, dar acest lucru nu este întotdeauna posibil. Adică, Mack avea alte interese. Ultima dată când am vorbit cu el, dorea să termine piesele la care lucra.

Tragedia ei poate fi supraevaluată și supra-romantizată. Mack ar trebui să fie sărbătorit pentru ceea ce a realizat și contribuțiile pe care le-a adus.

LANCE LEDBETTER
Fondator Dust-to-Digital

Îmi amintesc când produceam prima noastră versiune Goodbye, Babylon și adunasem o echipă de vis de muzicologi pentru a ajuta la cercetarea artiștilor, dintre care majoritatea erau relativ necunoscuți. Cu 160 de înregistrări totale, îmi amintesc că am săpat foarte adânc pentru a descoperi orice informație relevantă pentru mulți muzicieni obscuri. De-a lungul timpului, mai mulți experți au început să trimită adnotări cu fapte pe care nu le-am putut verifica nicăieri altundeva, iar când aș întreba despre originea informației, mai mulți experți l-ar cita pe Mack McCormick. Dacă Mack le-ar fi transmis povestea, era adevărat. El a fost o sursă de încredere pentru cei mai exigenți muzicologi și a devenit în anii de după aceea o fântână de cunoștințe de încredere pentru acel proiect și pentru eticheta noastră.

PETER GURALNICK
Critic, autor și istoric

Mack a fost la fel de strălucitor și idiosincratic - și din ceea ce înțeleg din mărturia altora ar putea fi la fel de dificil - pe măsură ce vin. Dar el a fost sufletul generozității față de mine, împărtășind cercetările sale originale, ideile sale în continuă evoluție și scrierile sale publicate (la fel de elocvente ca și scrierea oricui cunosc pe subiecte și interese multiple) fără ezitare, rezerve sau restricții. Îi voi fi întotdeauna recunoscător pentru exemplul pe care l-a dat, pentru prietenia pe care a oferit-o și pentru generozitatea pe care a arătat-o ​​constant. El a fost un adevărat original (accentul căzând în mod egal pe ambele cuvinte).

ELIJAH WALD
Muzician și autor de blues

Am vorbit cu Mack o singură dată, dar am fost un mare admirator al operei sale. El a fost o figură unică și un cercetător uimitor și în niciun caz limitat la blues. Conversația noastră a fost în mare parte despre posibilitatea arhivării cercetărilor sale undeva și a fost foarte insistent ca interesul să nu se limiteze la blues, deoarece munca sa despre țesutul coșului nativ american a fost cel puțin la fel de importantă ca și cercetările sale muzicale.

Unele interviuri au fost condensate și editate.

Articole Interesante